心理學與哲學(一)為何心理學會成為獨立學科?

心理學與哲學(一)為何心理學會成為獨立學科?
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我們想讓你知道的是

以前,人類心靈的各種研究還是哲學的一支,雖然有很多理論也和我們的經驗相關,卻始終並不以有系統的科學實證方法來研究。因此這些研究雖然亦以人類行為和心靈作為研究對象,但和以實證來研究的現代心理學卻有根本分別。

作者:嚴振邦

題目(按︰原題為〈心理學和哲學的恩怨情仇〉)是說說笑而已——哲學與心理學稱不上有甚麼恩怨情仇,但它們的確有千絲萬縷的關係。

最簡單地說,從歷史上來講,現代心理學最初從哲學中分出來;在此之前,心理學的研究可說是哲學的一個分支。但問題是:為甚麼心理學的研究會自成一類,慢慢從哲學中割裂出來,成為獨立的學科?

答案在於一個概念:方法學。基於自然科學的成功,很多研究人類行為的學者,也認為我們可以把自然科學的研究方法應用到人的研究上。而這主張,當然後來就生出了現代的社會科學。在眾多社會科學當中,現代心理學,又可說是相對上最徹底採用自然科學方法的一門學科。

心理學的實證研究

所謂自然科學的方法,指的就是實證研究。當中,最重要的當然是做一些可以操控的實驗。但除此之外,基於實驗的限制,很多時我們不能用實驗方法來研究,所以不論在自然科學還是心理學中,學者還研發了很多不同的實證方法。但無論具體方法為何,它們之為實證方法,在於都以經驗觀察來建立理論:任何理論都必定以經驗觀察來肯定或否定理論。當然這些學科發展下來,它們的實證方法亦變得越來越複雜,但怎樣發展都好,它們最終必定以經驗觀察來作為理論根據。

當然有些讀者會問:早期心理學不是有很多理論,現在被視為不夠科學不夠實證嗎?如佛洛伊德開創的精神分析理論,不就被批評很久,說其根本是偽科學嗎?

關於精神分析是不是偽科學的問題,這篇文章不易解答。我只能夠講,其實從科學哲學的角度來看,我們不是那麼容易就可以證實一個理論是不是偽科學。但或許我們至少可以這樣說:就算很多早期的心理學理論不完全是科學,但起碼它們有意識地用更多的實證方法來研究,而心理學中的方法學也從中慢慢確立起來,變得更為實證,這已足夠說明現代心理學如何變成一門獨立於哲學的學科。

從哲學分裂出來的學說,不只心理學

實證的研究方法,正正與現代心理學出現前對人和人類心靈的研究十分不同。以前,人類心靈的各種研究還是哲學的一支,雖然有很多理論也和我們的經驗相關(如它們能有效地解釋我們自己的心靈經驗),卻始終並不以有系統的科學實證方法來研究。因此之故,這些研究雖然亦以人類行為和心靈作為研究對象,但和以實證來研究的現代心理學卻有根本分別。

這故事是不是似曾相識?對了,這並不是哲學史上第一次發生的了。自然科學比社會科學早兩百年,就以相同的路徑離開了哲學的大家庭。在牛頓的年代,自然科學還是叫「自然哲學」呢。當自然科學以實證為研究的方法慢慢成熟,自然科學也就徹底離開了哲學,建立了獨立的知識體系。而實證心理學以實證方法來研究,亦獲視為心理學對人類行為和心靈研究之所以大有進步的原因。

這樣說來,既然心理學這麼有效增加了我們對人類心靈的了解,那研究人類心靈我們還需要哲學嗎?讓我下一次再與大家探討

本文獲授權轉載,原文見好青年荼毒室(哲學部)

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責任編輯︰鄭家榆
核稿編輯︰黎家樂

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