在倫敦念研究所的時候,我的老師罷工了

在倫敦念研究所的時候,我的老師罷工了
Photo credit:AP/達志影像
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2018年3月,英國大學的教師因為退休問題而發生抗爭,正在倫敦就讀研究所的作者正好見證「老師罷工」的過程,甚至爆發流血衝突出動救護車,但在法國人的眼中,這種朝十晚五的罷工,其實只是小菜一盤。

文:Elanor Wang

去年3月英國大學的教師因退休福利問題,摃上英國大學校長組織Universities UK(UUK),由於大學退休金計畫虧損,UUK決定縮減現職教師的退休金,談判破裂下展開一個月的間歇型罷工。從第一週兩天、第二週三天開始,一路罷到最後一週沒課可上。倫敦大學亞非學院(SOAS)學生會在我們極力抗議下,還是在學校裡架了封鎖線,擋住所有進出建築物的人,以免有人偷偷進去上課。

在英國唸書,罷工三天兩頭難免的,地鐵整天停駛、旅遊時飛機火車也常停擺。罷工日期通常會提前幾天會由新聞報出來,剛搬過來時還天真地幻想會不會談判成功不罷了,幾次下來認清事實,看到公告就摸摸鼻子認了自己找替代方案,咕噥幾聲真麻煩啊但還是去做了。

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罷工期間,教職員在學校前烤肉 | 作者拍攝提供

但大學罷了一個月還真非同小可。

有些非工會成員的教授們,用了別種方式幫我們補完課,但身為工會成員的老師不太願意,他們在課堂上仔細解釋了他們的處境,由於根據新的退休金方案,「教師們退休金後每年可能會減少約1萬英鎊(約台幣40萬元),或是每人累計約減收逾20萬英鎊(約台幣800萬元)。」

說大家沒有不爽是騙人的,畢竟一年學費這麼貴(英國學費比起其餘歐洲國家算是非常高昂,即便本地學生的學費是國際學生的1/2,還是很多人背負著貸款來唸書,甚至必須選擇part-time學位來支付自己的學費與生活開銷),不過在長期的教育下,人們普遍認為:

「本來就應該追求更好的勞動條件,罷工是勞工的權利,顧客被影響就去跟雇主算帳。」

我們討論後,與其他台灣學生會串連,分享彼此學校如何聯名要求大學校長與校監會出面解決這件事,得知國王大學(King's College)和倫敦大學城市學院(City College)的學生串聯要求學校退費或補償後,我們也寫各種信轟炸校方並加入教師的遊行。在我們認為,學校跟我們簽約,如今他們跟員工產生爭執波及到我們,完全是他們消極談判,打算用輿論壓力逼迫教師同意他們的契約,因此他們該為自己的消極行動負起全責。(至於SOAS學生會認為我們要求大學退費,是近一步讓高等教育市場化的爭吵又是另外一回事。)

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因流血衝突前來的緊急救護車 | 作者拍攝提供

真的很慘啊那個月,即使老師們也想盡辦法幫我們達成預定進度,但罷工期間不能上課不開會不回信,所有既定行程都必須一延再延。當下賭爛歸賭爛,不過也蠻佩服英國人敢於罷工的,畢竟我還是個奴性很高的台灣人(以前畫廊工作動輒10小時,睡公司、應酬到2點後早上8點趕飛機,什麼沒幹過)(哀弔一下我年輕的肝)(也哀弔一下同業們的肝),想到罷工可能會被罵就胃痛,但也因為英國的受雇者有辦法這樣集結起來彼此互挺,才是為何他們一年有薪假28天的原因吧。

然而,跟法國人談到英國一年假28天,法國好友們瞪大眼說也太少了吧。「法國有薪假5週喔」他們說,也順道批評英國人很不擅長抗爭,「哪有人抗爭每天10點到5點而已,法國人就是要就地扎營、砸車、燒車!」,於是話題就討論到下次去法國時他們要教我怎麼燒車,很棒,法式浪漫,我們謝謝法國人。

寫這篇前,我也蠻煩惱接下來如果有人要跟我「討論」該怎麼辦,但想到應該有人胃比我更痛,還是寫了,畢竟我也很希望台灣人的假可以成功升到一年28天,28天就好,我不強求5週,並沒有很想學燒車。

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本文經Felix culpa 倫敦糜爛生活授權刊登,原文刊載於此

責任編輯:丁肇九
核稿編輯:翁世航

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