不可能的任務,科學家助截肢女孩實現芭蕾夢

不可能的任務,科學家助截肢女孩實現芭蕾夢
我們想讓你知道的是

「之前我們只會順其自然,以為無法改變甚麼,但現在的生活完全不同了」

文:劉家慧 |相片:香港電台

憑着對生活的細微觀察和天馬行空的創意,發明家創造出前所未有的新產品,助人實現夢想。英國廣播公司(BBC)製作的《生命大改造》(Big Life Fix)中,科學家、工程師及設計師組成的團隊,就運用科學、物理及程式設計等知識,為有需要人士發明工具,解決他們日常生活中遇到的難處。

伸縮義肢 助殘疾女孩跳舞

住在英國哈特福郡的12歲女孩Pollyanna,兩歲時因交通意外,失去右腳小腿,自此便一直與義肢為伴。她自兩歲半起,已進行超過20次手術,以防止腳骨繼續生長。雖然身患殘障,但她4歲起便學習芭蕾舞,更立志長大後成為芭蕾舞蹈員。但礙於她失去了右腳掌,無法做到足尖站立動作,在芭蕾舞考試中被扣分,因此她希望科學家可以設計一個裝置,讓她可以完成動作。

工業設計師Yusuf Muhammad雖具備豐富機械設計及工程學知識,仍認為這個任務難度相當高,因為人類腿部的構造非常精密,而足尖站立更是腿部的極限。要設計一副有相同功能的義肢,幾乎是不可能的任務。

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Yusuf找來義肢設計員幫忙,一起測試伸縮義肢如何模仿人體腳尖站立的動作。

不過,有一天他踏單車上班時,靈機一觸想到以單車的伸縮座管,為Pollyanna度身設計一副具有伸縮功能的義肢。當Pollyanna跳舞時,只須輕按手掣,套在腳上的義肢便會自動伸長,如同一個人造關節,模仿出腳尖站立的動作。Yusuf的設計更增添無線控制功能,令Pollyanna在跳舞時不會受到電線阻礙。

手部殘障 如何與女兒做蛋糕?

31歲的Tobijah是一名因交通意外而癱瘓的求助者,他希望發明家助他達成微小的願望——與小女兒一起做生日蛋糕。Tobijah自胸口以下全身癱瘓,雙手亦非常不靈活,簡單如握拳或攤開雙手的動作亦做不到。他一向熱愛烹飪,對於未能下廚顯得特別沮喪,而他的心願是親手為三歲的小女兒焗製生日蛋榚。

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Tobijah喜歡下廚,但發生意外後只能由妻子代勞。

負責這項任務的是物料專家Zoe。為了解決Tobijah握力不足的問題,她以一種熱塑性聚合物,為Tobijah度身製造切合手形的手柄,再裝上不同的工具,例如刀和打蛋器,令Tobijah能夠預備食材。同時,為加強他的手部活動能力,Zoe運用拉繩系統設計了一個聲控電子手套。只要戴上手套、說出指令,手指部位的繩索便會拉動,令Tobijah能夠做到握拳和張開手掌的動作。Tobijah運用特製的手套與煮食工具,終於實現與女兒一起做蛋糕的心願。

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Zoe和Tobijah測試拉線系統手套的雛型,希望有助他屈曲及張開手指。
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Tobijah使用Zoe發明的工具後,終於能與女兒一起做蛋糕。
字幕程式 助失聰人士重投社交
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朋友聚會時,失聰的Bobby需要太太Linda為他傳譯。

今次最後一位求助者,是患有「玻璃骨」的退休人士Bobby,多年來他的聽覺逐漸受損,現在更完全失聰。但由於Bobby耳朵的神經線嚴重受損,助聽器亦無助於改善他的情況。他無法再與太太及朋友閒談,外出時亦聽不到身後有汽車駛近,非常危險。Bobby太太Linda害怕若有一天自己身故,丈夫便會無人照料。

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Akram希望運用汽車偵測程式,提示Bobby交通狀況。

為幫助Bobby與Linda,軟件工程師Akram Hussein構思出一個類似電影字幕的程式。當系統探測到有人說話,便會將話語如字幕般顯示在手機屏幕上,令Bobby能參與朋友間的對話。另外,針對交通安全問題,Akram經過多番測試及修改後,決定將電話及摩打安裝在帽子內,再配合精密的汽車偵測程式,來提示Bobby何時有車輛駛近。Bobby非常感激Akram的幫助,「之前我們只會順其自然,以為無法改變甚麼,但現在的生活完全不同了。」證明設計的確可以改造生命。

節目簡介:
香港電台外購電視節目《零距離科學之生命大改造》,召集科學知識「爆燈」的工程師及發明家,應用最新的科技,為不同人士、家庭,甚至一個小社區內的所有居民,度身訂造改善生活的工具。節目一連七集,逢星期五晚上9時30分在港台電視31、31A播映,本集2月1日播出。港台網站tv.rthk.hk及流動程式RTHK Screen視像直播及提供節目重溫。

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責任編輯:歐嘉俊
核稿編輯:黎家樂

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