《80/20法則》:關鍵少數 vs. 無用多數,向混沌理論找答案

《80/20法則》:關鍵少數 vs. 無用多數,向混沌理論找答案
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我們想讓你知道的是

80/20法則所要說的與混沌理論雖不同,卻相輔相成。它告訴了我們,在任何一刻,任何占多數的現象會受到少數因素或角色的影響:百分之八十的結果來自百分之二十的原因。有一些事很重要;其他大多數的事並不重要。

文:理查.柯克(Richard Koch)

80/20法則為何如此重要?

因為80/20是反直覺的。我們總會預期,所有的原因大致上是一樣重要的:所有顧客一樣重要;所有生意、每一種產品和每一分利潤都一樣好;某範圍的所有員工大致上有同等價值;我們過的每一天或每一星期都同樣重要;所有的朋友對我們一樣重要;所有的諮詢或電話都應一視同仁;每一所大學都優秀;所有問題都有一大堆原因,不值得找出其中少數的關鍵原因;所有的機會都有近似價值,所以我們全都平等相待。

我們很容易假設,百分之五十的原因或投入,會造成百分之五十的結果及產出。我們有一個先入為主的觀念,認為事情的因果會有一個相等的平衡——有時候的確如此。但這種「50/50的謬誤」,是最不正確且最有害的,又最深植人心的概念。80/20法則主張,當我們檢視和分析兩組與因果有關的資料時,最可能的結果是出現一個不平衡的模式。

這不平衡可能是65/35、70/30、75/25、80/20、95/5或99.9/0.1。或是其他任何一個組合,不過,做比較的這兩個數目加起來未必等於一百(請見第47頁)。

80/20法則還認為,當我們知道真實的關係時,我們會被它的不平衡嚇一跳,而無論那是何種程度的不平衡,通常都會超過我們的預期。高階主管可能本來就自己在心中揣測,某些顧客或產品比其他顧客或產品更能獲利,但當了解了其間真正的差異之後,他們多半會很驚訝,甚至到震驚的程度。老師可能知道,問題最多的學生或曠課情形來自少數學生,但如果仔細分析紀錄的話,不平衡的程度比預期來得大。我們也許覺得,生活中某些時段的時間比其他時段更寶貴,但如果我們計算了投入和產出,其差異仍令人吃驚。

為什麼應該在意80/20法則?不管你知不知道原因,此原則都可以應用到你的生活、你的社交圈、你的工作場所!認識了80/20法則,能讓你看清楚四周到底發生什麼事。

本書的最高宗旨是要告訴你,若運用了80/20法則,我們的日常生活能得到大幅改善:人人都能更有效率,更快樂;所有追求利潤的公司獲利更多;每一個非營利組織的努力可以更有用;政府能為人民謀更多福利;所有個人和組織,都能只用少少的努力、花費或投資,便獲得更多的益處,並避免產生負面價值。

這整個過程的重心,是一種替換過程。凡是在使用之後會減弱效果的資源,都不應再採用或應盡量少用;而能夠發揮強力效果的資源,應盡可能多用。每一項資源都應用在它最能顯出價值的地方。至於力量弱的資源,則應盡可能使之模仿強力資源的行動。

企業和市場運用此法則已有幾百年,成果極佳。約一八○○年時,法國經濟學者賽依(J-B Say)創造了「創業家」(entrepreneur)這個詞,認為「創業家改善了經濟資源,使之由較低的生產力轉成有較高的生產力與收穫」。

但80/20法則有個非常有意思的含義,那就是:企業和市場距離最理想的情況還有一大段路。比如說,80/20法則主張,百分之二十的產品、顧客或員工,是百分之八十的利潤來源——如果此說為真,而經詳細審視後也的確可看出一些非常不平衡的模式存在,那麼這表示:離高效率或理想狀況仍然相當遙遠。這情形的含義是:一,百分之八十的產品、顧客或員工,只能賺取百分之二十的利潤;二,這簡直造成莫大的浪費;三,公司的最有力資源,會因其他效率低得多的大多數而受到壓抑;四,如果能賣掉更多的好產品,能聘到好員工,能吸引顧客(或能讓顧客願意多購買產品),那麼利潤就能增加。

既然有此情況存在,一定有人會問:為什麼還要繼續生產那些只獲利百分之二十的百分之八十產品呢?但一般公司很少會這樣問,因為這問題的答案意味著要採取激烈且徹底的措施:停止生產五分之四的產品。此改變非同小可!

賽依所謂的創業家成果,在現代金融家口中成為套利(arbitrage)。國際金融市場修正價值變化的速度非常快,例如對匯率的反應。創業家或套利的過程,能把資源從效用低的部分移轉到能發揮功用之處,但商業組織和一般人不懂這方法,也不懂得把低價值的資源去除,轉而購買高價值的資源。

很多時候,我們不知道,有些資源的生產力超高——但只有少數資源是如此(朱蘭稱這種為「關鍵少數」)。而我們也不知道,資源中的一大部分只有少許生產力,或實際上會造成負面效果(朱蘭稱這為「無用多數)。如果我們在生活的各個層面中確實意識到「關鍵少數」和「無用多數」之間的差異,並且著手改善,則我們所珍視的事物將可以增加。

向混沌理論找答案

機率理論告訴我們:所有80/20法則的應用不可能都是隨機發生的。我們只能說,還有一些更深奧的含義或原因隱藏於80/20法則背後。

為此,帕列托陷入苦思,想找出一套方法來研究社會。他試圖尋找一個「能反映出從經驗與觀察中所得的事實」的理論,希望能找到有規律的模式、社會規範或「一致性」(uniformity),用以解釋個人和團體的行為。

但帕列托沒有發現具說服力的關鍵點。他沒來得及知道物理學提出的混沌理論就去世了,而混沌理論卻與80/20法則有相似之處,且有助於解釋它。

二十世紀最後的三十年發生了一場革命,改變了科學家對宇宙的觀察,推翻了過去三百五十多年來所盛行的見解。過去的宇宙觀盛行以機械為基礎的理性看法,而這理性看法,是自中古世紀以來主宰了人類對世界採取神祕和隨機看法的一大躍進:以機械為基礎的看法改變了古早對神的見解,以前把神當做一種非理性且不可預知的力量,機械時代則視神為較友善的時間工程師。

這樣的世界觀自十七世紀盛行至今,只有高層的科學圈不接受,但一般人都覺得它讓人安心,而且它也很有用:所有的現象都化約成有規則且可預測的線性關係。比如a導致b,b導致c,因此a+c導致d。在這種世界觀中,宇宙的任何一個細部,例如人類的心臟手術或任何一個市場,都能拿來獨立分析,因為整體是所有細部的總和。

但是在二十一世紀,更正確的看法似乎是把世界看待成一個正在演化的有機體。一個系統並不是所有零件的總和,而零件與系統之間的關係也不是線性關係。很難確定什麼是造成事物的原因,因為各個原因之間往往有複雜的相關性,而何者為因何者為果,不是涇渭分明的。直線思考方式的缺點是它不能永遠成立,它把真實現象過度簡化了。平衡是一種幻象,即便出現也稍縱即逝。而宇宙是不穩定的。

混沌理論儘管名稱中有混沌二字,但它並不是指一切事物都是無希望或不能理解的亂象。它指的是,在紊亂背後自有一個邏輯,一個可預測的非線性關係。這個可預測的非線性關係,是經濟學者保羅.克魯曼(Paul Krugman)描述為「神祕」、「怪誕」和「精確得可怕」的東西。這邏輯的發現沒那麼難,但要描述可就不容易了,而且與音樂裡的主題再現有相似之處。某些具有特色的模式會重複出現,但它有無限種類,而且不可預知。

混沌理論和80/20法則互相闡釋

混沌理論及相關的科學觀念,與80/20法則有何關係?還沒有人把這兩種理論串在一起,但我認為兩者大有關係。

不平衡

混沌理論和80/20法則之間的共通點,是平衡的問題——更精確地說,是不平衡關係的問題。混沌理論或80/20法則都(以許多實證為根據而)主張,宇宙處於一個不平衡的狀態,世界不是線性的,因果關係很少是對等連結的。而兩者也都強調內在秩序的存在,有些力量總是強過其他力量,而且想要掌握超出它們分外的資源或能量。經由長時間追蹤不平衡現象的發展,混沌理論有助於解釋為什麼會發生不平衡,以及它如何發生。

宇宙不是一條直線

80/20法則和混沌理論一樣,是一種非線性的概念。很多事情並不重要,可以不予理會。然而總是有幾股力量具有料想不到的影響力;這幾股力量必須馬上辨認出來並加以注意。如果它們從事的是有益的活動,我們就該讓它們的數量增加;如果它們是有害的,我們則必須小心思考,如何把它們去除。

任何系統都可以做一個80/20法則的非線性測試:我們可以問,百分之二十的原因導致了百分之八十的結果嗎?百分之八十的現象,真的僅與百分之二十的原因有關嗎?這是清除非線性關係的好方法,而它更有助於引導我們辨識出那些運作中的異常力量。

反饋回路扭曲並干擾平衡

80/20法則符合混沌理論所確認的反饋回路(feedback loop)關係(也可由此反饋回路關係來解釋80/20法則)。這是說,一開始只有小影響的力量,將可能加大,產生預料外的結果;而這些可以由反推的方式來解釋。如果沒有反饋回路,現象的自然分布將會是50/50——因為某個固定頻率的投入會導致同量的結果。但由於有正負反饋回路,所以各個原因不會產生相同的結果。然而,強力的正反饋回路似乎只對少數的投入有影響。這道理可以解釋,為什麼少數的投入能發揮極大影響力。

我們可在許多地方看到正的反饋回路關係,足以解釋為何我們最後通常得到80/20而非50/50的分布。比如說,有錢人愈來愈有錢,並非只因為(或主要因為)他們擁有卓越的能力,而是因為財富可以招致財富。池塘裡的金魚也是這樣。即使金魚一開始幾乎是相同的大小,但那些略微大一些的金魚會變成比原來大很多,因為它一開始擁有比較有力的推進力和比較大而有力的嘴,這稍微的優勢,使它們能夠獲取和吞下比別的金魚更多的食物。

臨界點

臨界點(tipping point)的觀念與反饋回路的概念有關。一股新的力量,不管它是新產品、疾病、新搖滾樂團,或是一項新的社會習慣如慢跑或溜直排輪鞋等,在到達某個點之前,總是很難有所進展,很多的努力只產生一點點效果。此時,許多嘗試打先鋒的人可能會放棄。但是如果新的力量能堅持下去,並且越過某個肉眼無法看見的線,那麼一小筆額外的努力就能獲得豐碩的回報。這條肉眼無法看見的線,就是臨界點。

這個觀念來自於流行性疾病的理論。在流行病學裡,臨界點指的是「平常且穩定的現象,如初期的流行性感冒,爆發成公共衛生危機的時刻」,因為被感染者也會傳染給別人。由於傳染病的行為是非線性的,而且不以我們預期的模式來運作,所以「小小的改變,如把新的感染人數從四萬下降到三萬,就能產生極大效果……端視改變在何時發生,如何發生」。

先來先享受

混沌理論主張「對於初始條件的敏感依賴」(sensitive dependence on initial condition),這是說,剛開始時所發生的事,即使乍看之下微不足道,都可能產生大得不成比例的結果。這一方面呼應了80/20法則,一方面也對它做了解釋。

80/20法則有一個局限,那就是它只是像快速照相,表現出某一時刻當下的真實(嚴格說來,是拍下快照後的最近的過去)。在這個局限上,混沌理論所說的「對於初始條件的敏感依賴」能提供幫助:一開始小小的領先,能變成比較大幅的領先,日後達到優勢位置;而後平衡再一次被干擾,另外一個微小的力量又開始發揮巨大的影響力。

一個公司,若在市場早期就提供比對手優良百分之十的產品,則可能得到百分之百或兩百的市場占有率,即使對手後來提供了更好的產品。如果一開始,百分之五十一的駕駛人或國家決定靠道路右邊而非左邊行駛,這便會成為幾乎百分之百的駕駛人的規範。早期的圓形時鐘,如果百分之五十一是繞著我們現在所謂的順時針方向走,而非逆時針方向,這方式就會變成約定俗成的習慣,而其實時鐘「逆時針方向」運行也是合乎邏輯的。事實上,弗羅倫斯大教堂的時鐘,在初設計時是以逆時針方向走,並顯示出二十四小時。但在一四四二年之後,大教堂建好時,當權者和鐘匠已經以十二小時、順時針方向的時鐘為標準,因為那時大多數時鐘是這樣走的。然而,如果百分之五十一的時鐘和弗羅倫斯大教堂上的時鐘一樣,那麼現在我們所用的時鐘,就會是走二十四小時逆時針的方向。

這些關於初始狀況的觀察,並不能完全說明80/20法則,因為這些例子是隨時間而改變的,然而80/20法則卻是在任何時刻下對於原因的一個靜態分析。不過,兩者之間有一個重要的連結:都有助於顯示宇宙如何厭惡平衡。在前面的例子中,我們從競爭現象中看到,兩者都很自然地偏離50/50的現象。51/49的分割並不穩定,並且容易導向95/5、99/1甚至100/0的分割。保持平衡,一直到優勢出現——這是混沌理論的訊息之一。

80/20法則所要說的與混沌理論雖不同,卻相輔相成。它告訴了我們,在任何一刻,任何占多數的現象會受到少數因素或角色的影響:百分之八十的結果來自百分之二十的原因。有一些事很重要;其他大多數的事並不重要。

相關書摘 ►《80/20法則》:遵照這投資十誡,讓你用二成資金獲得八成收益

書籍介紹

本文摘錄自《80/20法則:商場獲利與生活如意的成功法則(20週年擴充新版)》,大塊文化出版
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作者:理查.柯克(Richard Koch)
譯者:謝綺蓉、趙盛慈

  • 世紀商業經典.全球暢銷逾100萬冊
  • 原著出版20週年,更新1/5內容,全新擴充50,000字新版
  • 工作、生活中80/20法則無所不在,最多人推崇,必懂實用的省力原理
  • 80/20變90/10、99/1法則,資源時間精力,不均分配更重要
  • 20週年擴充新版增訂序,4篇全新章節,讓你投入更少,成效更好

80/20法則,以少得多的黃金定律

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本書做為第一本有關80/20法則的書籍,《80/20法則》出版20年來,一直是風行全球的熱門暢銷書。耳熟能詳的人生道理,幾乎人人都能信手拈來,但卻未必運用得好。如今,世界運行更加快速,市場與社會高度競爭,網路將每個人都連結在一起,作者理查.柯克為新世代的閱讀需求,更新超過50,000字,幫助我們更進一步善用80/20法則,重新認識它的方法與威力。

80/20法則主張:一小部分的原因、投入或努力,通常可以產生大部分的結果、產出或報酬。

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Photo Credit: 大塊文化出版

責任編輯:翁世航
核稿編輯:潘柏翰

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