脂肪多寡可能和腦容量大小有關

脂肪多寡可能和腦容量大小有關
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科學家發現,BMI和腰臀比皆高的受試者,其大腦的灰質區域較體重精瘦者小。即使在考量其他可能影響腦容量的因素(如年齡、是否有菸癮、教育程度、身體活動與精神疾病病史等)後,BMI和腰臀比的影響仍非常強烈。

文:ALICE PARK
譯:許睿洋

體脂的多寡與一系列健康疾病有關,例如心臟病、第二型糖尿病、呼吸問題等風險都可能隨之上升。最新的研究更發現,脂肪的多寡(尤其是腹部脂肪),可能和腦容量的大小有關。

在此篇發表於知名期刊《神經學》(Neurology)的研究中,研究人員從英國「人類生命資料庫」(UK Biobank study,其健康資訊包含了由逾50萬名自願者持續更新的病史及就醫紀錄等)的資料,分析了近1萬名民眾的大腦圖像。此研究中,科學家對照了2006至2010年間,受試者的身體質量指數(BMI)與腰臀比。

科學家發現,BMI(大於或等於30公斤/公尺*公尺)和腰臀比皆高的受試者,其大腦的灰質區域較體重精瘦者小。即使在考量其他可能影響腦容量的因素(如年齡、是否有菸癮、教育程度、身體活動與精神疾病病史等)後,BMI和腰臀比的影響仍非常強烈。

英國拉夫伯勒大學(Loughborough University)運動醫學教授、也是本研究的第一作者馬克.海默(Mark Hamer)表示,「此項研究想要傳達的要旨在於,體重過重與肥胖對健康有各式各樣的影響。因此肥胖可能影響大腦健康其實並不令人感到驚訝。」

海默表示,對BMI與腰臀比進行檢視,有助我們釐清不同種類的體脂對大腦健康有何不同的影響。BMI是一項普遍的體脂指標,但由於它是將體重與身高相對照,因此身高較高與肌肉量較大的人即便他們精瘦,他們的BMI仍可能偏高。而相較於皮下脂肪,腹部脂肪的積累(腰臀比較高)則可能產生較有害的影響,因為腹腔中的器官(肝、胃、腸等)將遭其包覆並引起發炎,進而導致心臟疾病與關節炎等各種問題。海默的研究結果確認了這項趨勢,他發現BMI較高、腰臀比較低的受試者,其灰質容量與身形精瘦者相近;而BMI與腰臀比皆高的受試者,則是所有人當中灰質容量最低的。

儘管此研究結果指出肥胖與腦容量可能有所關聯,但這並不必然表示體脂一定會使大腦產生變化。因為此研究僅從單一的時間點對所有受試者的體脂與大腦圖像進行分析,因此也可能產生相反的因果關係,即因為大腦的變化導致飲食習慣及飽足程度的改變,進而使得體脂增加,這也意味著此研究無法解釋灰質的變化可能產生哪些影響。由於灰質與「犒賞處理」和特定的控制行為有關,因此無法確定體脂究竟是灰質變化的導因,或是其所導致的結果。

若想要得到解答,研究人員必須要持續追蹤同樣的受試者,並記錄他們體重及腦容量的變化。海默說道,「若能確定實驗性誘導的減重真能造成大腦的變化,將會是件好事。」(然而,由於此項研究需審視多年來成千上萬的受試者資料,其成本與時間茲事體大,使其難以完成。)

但截至目前為止,此項研究的結果仍確認了維持健康體態的益處:不僅能降低罹患心臟疾病的風險,更可能維持大腦的健康。海默指出,他近期發表的數據亦顯示身體活動可能增加大腦灰質含量,而運動可能能夠抵銷肥胖對身體和大腦產生的負面影響。

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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