「英語爛,華語也爛」?美國富豪這樣為新加坡雙語教育打分數

「英語爛,華語也爛」?美國富豪這樣為新加坡雙語教育打分數
Photo Credit: Reuters/達志影像
我們想讓你知道的是

新加坡華人原來大多數都講各式各樣優美的嶺南方言,政策上儘管可以推行鼓勵講華語,卻不應該用各種強烈手段禁止方言的公共使用空間。可是基於錯誤認知的政策,最終導致了悲慘的結果。

文:錢冀明

常住新加坡的美國億萬富豪羅傑斯(Jim Rogers)幾個月前在舊金山的一場講座上,形容新加坡人「英語爛,華語也爛」。

羅傑斯形容新加坡「可能是過去40年來世界上最成功的國家」,為了讓女兒學華語,他們舉家搬到新加坡常住,因為新加坡人口有75%是華人。「很多人講華語。我搬到那裡其中一個原因是我自己不說華語,而他們既講英語也講華語。所以我說,這真是太好了。」

但是他話鋒一轉:「但是我根本不知道的是到了那裡才發現,他們說爛英語和爛華語(They speak bad English and bad Mandarin)」

在觀眾聞之大笑後,羅傑斯急忙補充說:「當然也有一些人講漂亮的英語(speak good English),一些人講好的華語(speak good Mandarin)。我很肯定當我回到新加坡時一定會被逮捕。不,那是個好地方。生活的好地方,投資的好地方,做一切的好地方。」

在答問時段,一名口操新式英語的女觀眾,用語法半不正確的英語提問,羅傑斯對她說:「你應該回家。」

羅傑斯算是星國政府瞧得起的重量級外來人才,在本地也算家喻戶曉。他女兒學習華語的故事也廣被新加坡本地媒體報導:

所以他對新加坡人語文程度的觀察,應非常值得作為參考。畢竟旁觀者清,雖然他自己不懂華語,但他對新加坡人華語不佳的評價,應該是從他華語學得不錯的女兒那裡得來的印象。

其實也不必他說,新加坡人語言程度到哪裡,相信很多人心裡都有數。比較讓人悲哀的是,雙語教育推行了這麼年,講華語運動也每年請政府部長來行禮如儀,可是情況卻似乎每況愈下。

這不由得讓人聯想到《莊子》裡的成語故事「邯鄲學步」,說的是戰國時代,趙國都城邯鄲的人以走路姿勢優美而聞名。有個燕國人來到邯鄲,要學習邯鄲人如何走路,發現滿街的人走路姿態各個不同,可是都很優雅,結果就見一個學一個。最後,他什麼都沒學會,連自己原先是如何走路的方式都忘了,只好爬著回去。

新加坡華人(包括土生華人)原來大多數都講各式各樣優美的嶺南方言,政策上儘管可推行鼓勵講華語,卻不應用各種強烈手段禁止在公共空間使用方言。然而基於錯誤認知的政策,最終還是導致了悲慘的結果。

下一代因為不懂得自己的母語,同時也失去了掌握華語的手段,所以華語程度一落千丈。至於作為官方行政語言的英語為什麼也說不好,只能在這裡請教各位了。

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本文獲新加坡紅螞蟻授權轉載,原文發表於此

責任編輯:李牧宜
核稿編輯:吳象元

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