研究指植物能夠「聽見」,花兒竟是「耳朵」?

研究指植物能夠「聽見」,花兒竟是「耳朵」?
Photo Credit: Buntysmum, pixabay
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有科學家認為,植物的花朵就像耳朵一樣,能分辨蜜蜂翅膀的特定頻率,以及其他對它無關重要的聲音,例如風聲。

一項研究顯示,植物能夠「聽見」在附近飛舞的蜜蜂的嗡嗡聲,並迅速反應——提升花蜜的糖份以吸引蜜蜂採蜜。於是,技術上,花兒就可以說是植物的「耳朵」了。

特拉維夫大學( Tel Aviv University)研究員Lilach Hadany表示,聽力對生物的生存——無論是捕獵者或獵物而言——都非常重要,她的疑問是,也許不只是動物,就連植物也能「感受」到聲音。

Hadany的團隊選定月見草(evening primroses)為研究對象,把月見草置於5種不同環境下:靜音、近距離(4寸)蜜蜂飛行的嗡嗡聲、以及由電腦生成的低頻、中頻和高頻聲音。

結果發現,在靜音、中頻及高頻聲音下,月見草的花蜜濃度沒有任何改變,但在蜜蜂嗡嗡聲和低頻聲音(跟蜜蜂的聲音頻率接近)之下,月見草花蜜的濃度在3分鐘內提升12%至20%。團隊動用了650株月見草,反覆進行多次實驗,在不同季節、室內及室外環境,都得出同樣的結果。報告發表於bioRxiv網站。

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科學家提出大多數花朵都呈碗狀,是為了易於「捕捉」聲音。Photo Credit: i_am_jimCC SA 4.0

科學家認為,植物能夠吸收聲波的振動,這也可能解釋了為什麼許多植物的花朵都呈碗狀,因為這樣更易「捕捉」聲音。當研究員把部分花瓣拿走後,發現花蜜濃度不再出現「調整」。(花蜜濃度提升可以吸引蜜蜂來採蜜,增加傳播花粉的機會。)

要注意的是,到目前為止,這項研究尚未經過同業評審,Hadany也指出有很多問題尚未有答案,包括不同植物、不同花朵的「聽力」是否不同?即使是少如1-3%的花蜜濃度改變,蜜蜂都能夠分辨到,為什麼月見草要大幅提升花蜜濃度到高達20%?

Hadany認為,這項研究開闢了一個全新的科學領域,她稱之為植物聲學。

有份參與研究的Marine Veits則說:「或許有些人會認為,植物怎可能聽見或聞到?我想說的是,『聽』,不一定只能靠耳朵。」

加州大學戴維斯分校植物與害蟲專家理查德·卡爾班(Richard Karban)則提出質疑,認為植物雖然可能可以感知附近環境的化學變化,但沒有證據確實證明這點,這項研究可視作一個起步。

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