北極磁極加快由加拿大移向西伯利亞 導航模型緊急更新

北極磁極加快由加拿大移向西伯利亞 導航模型緊急更新
Photo by: Ulf Mauder/picture-alliance/dpa/AP Images/達志影像
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北極磁極由加拿大和西伯利亞兩個大型磁場所左右,目前來看,西伯利亞是嬴了這場「磁力拔河比賽」。

受到地球核心液態鐵晃動影響,北極磁極持續由加拿大移向西伯利亞。由於磁極移動速度異常快,地磁專家罕有地提早修訂全球地磁模型(World Magnetic Model,WMM)。

大家都知道,指南針指向北極磁極,也就是地球表面最北的那點。人們以前以為地球的自轉軸和北極點是固定不變,到了1765年,瑞士數學家兼物理學家萊昂哈德·歐拉(Leonhard Euler)率先提出這個軸會輕微晃動。他的理論其後獲證實。

「1900至1980年間北極磁極沒有太大變化,但過去40年卻加速移動,大概每年50公里。」英國地質調查局(BGS)的Ciaran Beggan說。

英國地質調查局與美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)共同彙編全球地磁模型,民用、軍事導航,以至手機地圖都要採用這個模型。模型每5年修訂一次,現行的是2015年版本,原定有效期到2020年,不過,期間磁極發生顯著變動,例如2016年在南美洲北部和東太平洋的深處的磁場曾經突然加速。到2018年初,地磁專家在年度檢測中發現,現行的地磁模型已變得非常不準確,近乎超出導航的可接受安全誤差水平。

美國軍方原本提出在1月15日召開緊急會議,以修訂全球地磁模型,不過,由於美國政府停擺,現已改為1月30日才發表新版本模型。

科學家至今未能確認磁場突然劇烈變動的原因。《自然》雜誌報導,2016年的地磁脈衝,有可能涉及地球核心的磁流體波(hydromagnetic waves)上升,而北極磁極的急速移動就可能與加拿大的地下液態鐵高速噴射有關。

英國利茲大學的地磁學家Phil Livermore表示,北極磁極是由加拿大和西伯利亞兩個大型磁場所左右,目前來看,西伯利亞是贏了這場「磁力拔河比賽」。

北極磁極的移動雖然可能影響該區的導航,但對於中低緯度地區沒有實質影響。地球大多數人的生活,包括駕駛、使用手機地圖、指南針都不會受影響。

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