科學家再次測到來自宇宙的神秘快速無線電突發訊號 

科學家再次測到來自宇宙的神秘快速無線電突發訊號 
photo credit: Canadian Hydrogen Intensity Mapping Experiment (CHIME)
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天文學家再次探測到來自宇宙的快速無線電突發(FRB),推測可能是源於數十億光年外的強大天體物理現象,但也有人認為是來自外星生命的高科技儀器。

天文學家再次探測到來自宇宙的快速無線電突發(FRB)訊號,大部分科學家認為這些FRB是源於數十億光年外的強大天體物理現象,例如黑洞或超密集的中子星合併。但有少數科學家,包括哈佛 - 史密松天體物理中心教授Avi Loeb,提出大膽理論,認為是先進外星科技的證明。

宇宙有很多微波和無線電訊號,其中一種稱為快速無線電突發(FRB)的訊號,擁有超強能量,每次爆發只持續千分之一秒,天文學家對其認識甚少。這次探測到有13個FRB,當中有一個會重複。

這次是由加拿大團隊以先進天文望遠鏡Chime所發現,Chime於去年才開始運作,幾乎在「開工」後立即探測到13個FRB。有關報告已發表於自然期刊。

這次探測到的FRB屬非常低頻率,以往探測到的大約是1,400兆赫(MHz)這次則低於800 MHz,當中7個為400 MHz,是Chime可以可以檢測到的最低頻率。13個FRB的源頭距離我們大約15億光年,而且較以往探測到的更光亮。

天文學家在2007年首次發現FRB,至今探測到60個FRB。其中在2015年,波多黎各的阿雷西博射電望遠鏡(Arecibo radio telescope)首次觀察到FRB重複爆發。

哥倫比亞大學天文物理學博士Ingrid Stairs表示,今次是第二次發現FRB重複爆發,意味可能有更多。這將有助追尋其源頭,解開謎題。

事實上,可能有更多超低頻FRB穿越非常長的距離到達地球,只是我們的技術未足以探測到。

2017年Avi Loeb與哈佛大學的同事Manasvi Lingam提出,FRBs可能是外星發射器洩漏的訊號,又揣測這些訊號並非用作溝通,而是為巨型太空船提供動力。Avi Loeb當時表示,FRB是在極短時間內發出極大能量(光),難以推斷是源於自然,非自然起源是值得考慮和檢驗的理論。

負責是次研究的Shriharsh Tendulkar則指出,兩度發現的重複爆發FRB結構非常相似,他的團隊將繼續跟進,以找出重複爆發FRB跟其他FRB是否有不同源頭,還是互相有關聯。

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