走進血液細胞的工廠——骨髓(上)

走進血液細胞的工廠——骨髓(上)
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我們想讓你知道的是

究竟骨髓中有什麼細胞呢?如何辨認它們?

骨髓是血液細胞的工廠,每天都有約5千億個血液細胞在骨髓裡生成。把一張骨髓抽吸抹片放在顯微鏡下,會看到多姿多彩、五顏六色的細胞,好不美麗。究竟骨髓中有什麼細胞呢?如何辨認它們?相信不少初接觸血液學的朋友都會被千姿百態又變化萬千的骨髓世界嚇到了。今次就讓史丹福跟大家簡單的介紹一下這個五光十色的世界。

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顯微鏡下的骨髓細胞。

把一張骨髓抽吸抹片放在顯微鏡下,最先映入眼簾的必定是巨核細胞(megakaryocyte)。巨核細胞貌如其名,就是「巨」。它們可是骨髓中最大的細胞。一顆紅血球的直徑約6-8μm,巨核細胞直徑卻達50-100μm,是紅血球的10-15倍。比起其他細胞,它簡直就是一個超級巨人。巨核細胞有很多細胞核,而當它成熟之時,它的細胞質就會分裂開去,這些脫落的細胞質就是血小板。一顆巨核細胞可以分裂出過千粒血小板。有趣的是,骨髓中最大的巨核細胞製造出來的血小板卻是血液中最小的細胞,平均直徑只有0.5-3μm,把它與其他血細胞拼在一起的話,血小板簡直就只是一顆微塵。

Megakaryocytes
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巨核細胞(紅色箭嘴)
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巨核細胞(紅色箭嘴)

骨髓中另一個重要的成員就是粒細胞先驅細胞(granulocytic precursor)。粒細胞泛指嗜中性白血球(neutrophil)、嗜酸性白血球(eosinophil)與嗜鹼性白血球(basophil)及它們的先驅細胞。它們都需要在骨髓中經過一段成長的過程才能成為成熟的細胞,它們的成長過程大同小異。以血液中佔最多的嗜中性白血球為例,家族中最原始的成員是母細胞(blast),之後它會經母細胞→前髓細胞(promyelocyte)→髓細胞(myelocyte)→中髓細胞(metamyelocyte)→帶狀細胞(band form)→節狀嗜中性白血球(segmented neutrophil)的過程成長。

最原始的成員母細胞有非常高的細胞核比細胞質比例(nuclear: cytoplasmic ratio),大家只能見到非常少的細胞質。它的染色質(chromatin)看上去很「鬆」,而且偶爾可以找到核仁(nucleoli),也就是細胞核中看起來顏色較淡的部分。

Blasts
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母細胞(紅色箭嘴)

前髓細胞是這一系列細胞中最大的,細胞核稍為側向一邊,它有非常重要的三大特徵:核仁、原發性顆粒(primary granules,是粗粗的紫紅色顆粒)、高基氏區域(Golgi zone,也就是細胞核旁邊有一個淡色的區域)。

髓細胞比前髓細胞細小,且沒有核仁,顆粒變了次發性顆粒(secondary granules,是幼小的橙紅色顆粒),也沒有了高基氏區域。

中髓細胞的細胞核少少地凹了下去,但最幼的部分佔細胞核直徑三分之一以上。隨著細胞的成熟,細胞核也會越來越凹進去。當細胞核最幼的部分只有少於細胞核直徑三分之一,我們就稱它們為帶狀細胞。節狀嗜中性白血球是家族中最成熟的成員,它的細胞核已經凹到分成了一節節。

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前髓細胞(紅色箭嘴)、髓細胞(藍色箭嘴)、中髓細胞(綠色箭嘴)、帶狀細胞(紫色箭嘴)、節狀嗜中性白血球(啡色箭嘴)

至於骨髓中那些細胞核又圓又實的血細胞就是紅血球先驅細胞(erythroid precursor)。正如粒細胞先驅細胞,紅血球先驅細胞一樣有一個由原始到成熟的過程。最原始的先驅細胞又大又藍,染色質很「鬆」。當細胞慢慢成熟時,細胞質及細胞核都會變小,細胞質的顏色則會變淺然後變紅,這是因為較成熟的紅血球先驅細胞會開始製造紅血蛋白。至於染色質則會隨著成熟而變「實」。不同成熟程度的紅血球先驅細胞在組織細胞學上有不同的名稱,不過臨床上醫生也甚少理會,不少血液病理學家都不再細分,把它們統稱為紅血球先驅細胞就好了。

Erythroid
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紅血球先驅細胞(紅色箭嘴)

除了紅血球先驅細胞、粒細胞先驅細胞及巨核細胞三大家族外,骨髓中原來還有很多其他有趣的細胞,如漿細胞(plasma cell)、巨噬細胞(macrophage)、肥大細胞(mast cell)、蝕骨細胞(osteoclast)及成骨細胞(osteoblast)等。它們的數量雖少,卻都是身體中必不可少的一份子。為免大家食不消,今次就先介紹骨髓細胞中的三大家族好了,下次再跟大家介紹其他數量較少但同樣很有趣的細胞。

資料來源:Bain, Barbara Jane. Blood Cells: a Practical Guide. John Wiley & Sons Ltd., 2015.

本文獲授權轉載,原文見史丹福狂想曲

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責任編輯︰鄭家榆
核稿編輯︰王陽翎

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