寫給所有人的宗教入門書:佛教認為12歲的我與8歲的我,是同一個人嗎?

寫給所有人的宗教入門書:佛教認為12歲的我與8歲的我,是同一個人嗎?
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我們想讓你知道的是

佛教徒認為,每一刻都會產生一個新的世界。它們是源自於過去的世界。就連「我」,也會不斷地重新產生。去年的「我」只是透過一連串的行為和記憶與現在的「我」相連。

文:布克哈德・懷茲(Burkhard Weitz)

佛教徒是悲觀論者嗎?

悲觀論者會說人生中的一切都很糟糕之類的話。佛教徒則會說,人生中的一切都是在受苦。這兩者聽起來十分相似,然而,佛教徒並不想傳播壞心情。他們只是認為,人生就是如此。

佛陀教導了人們「四聖諦」:1. 生即是苦;2. 苦源自欲望;3. 苦可以終結;4. 有8種方法可以終結苦。

有些罹患絕症的人不想承認自己的情況有多糟。他們會說服自己:一切都會好轉!佛教徒認為,所有的人正是在做這樣的事。人們不想承認自己究竟有多少問題。他們害怕貧窮、孤獨、事故。又或者,他們覺得自己不幸福,因為他們負擔不起某些奢侈品。生即是苦,這是所謂「四聖諦」的第一諦,也稱「苦諦」。

四聖諦的第二諦,亦即「集諦」,所說的是:苦源自欲望。人們總會希望自己能夠成為他人,例如成為一位超級巨星。又或者,人們會希望自己的身邊能夠圍繞著許多美好的事物,遺憾的是,他們卻無法全部擁有那一切。

四聖諦的第三諦,亦即「滅諦」,所說的是:唯有當一個人停止想要擁有他無法擁有的東西,他的苦才會停止。他必須過一種知足、素樸的生活;然而,素樸卻又不能夠太過頭!一個人在放棄的過程中必須切合實際,不能一下子做得太過分,否則的話,他又會苦於自己完全不能正確地放棄。

四聖諦的第四諦,亦即「道諦」,所說的則是:有8種方法可以終結苦。其中最主要的是,要習於行善,還有必須正確地冥想。如果一個人行善得夠久,他就會停止痛苦。痛苦的消失也稱為「涅槃」。

是否有過以佛教之名發動的戰爭?

在所有世界性的宗教中,佛教是最和平的一種。幾乎未曾有過以佛教之名發動的戰爭。原因之一或許是佛教徒會試著經常培養善良與和平的態度。

佛教徒不能殺生,梵文的「ahimsa」就是絕對非暴力的戒律。

緬甸遭受著殘酷的軍事獨裁統治。執政的將領自稱是佛教徒。不過,緬甸的佛教僧侶大多反對他們。因為那些將領視生命為草芥,從而增加了許多的痛苦;然而,佛教徒卻是要尋求終結痛苦的方法。

佛教徒認為終結痛苦的方法有很多。冥想(梵文稱為samādhi〔三摩地〕),精神的沉潛,是其中之一。有趣的是,經常從事冥想,會讓一個人的內在變得更平靜、更專注、更自若。

佛教徒認為,人們也能憑藉智慧,亦即藉由正確洞悉事物,進而找到對待它們的正確態度,去終結痛苦。佛教徒所說的「正確」,指的是佛陀教導世人的事情。只不過,人們不應不假思索地接受佛陀的教誨。每個人都應當親自去證悟那些道理。

對佛教徒來說,避免邪惡尤其重要。這代表著,不能殺生、不能竊盜、不能邪淫、不能說謊、不能吸毒等等。不能傷害生命這項戒律對於佛教徒特別重要。某些佛教僧侶會清掃自己前方的地面,避免踩到螞蟻。另有一些僧侶則會過濾飲水,避免吞下什麼小動物。

佛教徒與印度教徒有何差異?

業、轉世、上師、瑜珈,在佛教中的這許多事物都讓人聯想到印度教。佛教是否其實只是某種特殊形式的印度教?

佛教和印度教都有諸如轉世,業和非暴力等觀念。

釋迦牟尼佛出生和死亡都是印度教徒。也因此,印度在1947年獨立後的首任總理班智達尼赫魯(Pandit Jawaharlal Nehru)曾表示:「佛教是某種形式更新的印度教。」

事實上,在北印度和尼泊爾,有些佛教徒會和他們的印度教鄰居一起過某些宗教節慶,或是在同樣的寺廟裡祈禱。儘管如此,這兩種宗教還是有所差異。佛教徒所講述的故事與印度教徒的不同。特別是,佛教徒拒絕將社會區分成種姓。在佛教徒的觀念裡,所有的人生而平等。

此外,有別於印度教徒,佛教徒總是希望能為自己所信奉的宗教爭取更多的信徒。時至今日,大多數的佛教徒其實都是住在印度以外的東南亞。他們在各地都能配合當地的習俗。寮國的佛教徒相信,有32種靈會影響人生;僧侶會在節慶時誦念佛經,並在手腕上綁一些帶子,藉以遠離惡靈、留住善靈。在日本,佛教往往與「神道教」這種君主崇拜相互結合。至於中國人,佛教對他們的幫助,主要是在為死亡做準備方面。在西藏,佛教與某種形式的印度教及民間信仰混合成一種特殊形式的佛教。

如同印度教,佛教也有許多不同的面貌。只不過,有別於印度教,佛教有一套統一的教義,也就是佛陀的思想。

12歲的我們與8歲的我們是同一個人嗎?

有別於印度教徒,佛教徒認為,人並沒有不死的靈魂,總會重新產生出新的「我」。今日的「我」與昨日的「我」並不是同一個「我」。

佛教徒甚至認為,回憶起前世的某些瞬間是可能的。

4名西藏的僧侶跪在繪於地上的一個圓圈前。他們借助一些細微的管子,將紅色、綠色、藍色、黃色、黑色與白色的沙粒準確地撒在圓圈裡。他們用各色沙粒為地上的圖樣上色;一個被火焰圍繞著的內圈,從那裡開啟了4個三角形,每個三角形朝著一個方位。這個色彩繽紛、充滿裝飾的圖樣稱為「曼荼羅」(mandala);這是一幅描繪自己的心靈和整個世界的圖像,至少繪製這幅圖像的僧侶是這麼想。他們會在這上頭耗費數小時甚或一整天的時間。他們一絲不茍地專注於將色沙準確撒在正確的位置上。在完成後,他們就把那幅曼荼羅交給風和水;一陣微風或細雨,就足以將曼荼羅吹散或沖走。在那幅曼荼羅裡,隱含了僧侶們的許多心血,但他們卻不希望它存續很長的時間。因此,沙畫曼荼羅也是每一刻都是稍縱即逝的象徵。

佛教徒認為,每一刻都會產生一個新的世界。它們是源自於過去的世界。就連「我」,也會不斷地重新產生。去年的「我」只是透過一連串的行為和記憶與現在的「我」相連。12歲的「我」完全有別於過去8歲的「我」。只因為人們在這段期間裡一直在追求著某些願望和需求,而且由於人們也擁有對過去某些時刻的記憶,所以人們才會認為,這些年來自己仍是同一個人。

書籍介紹

本文摘錄自《向下扎根!德國教育的公民思辨課6-「宗教怎麼來的?為什麼人會相信看不見的神?」:寫給所有人的宗教入門書》,麥田出版

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作者:布克哈德・懷茲(Burkhard Weitz)
譯者:王榮輝
繪者:薇瑞娜・巴浩斯(Verena Ballhaus)

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  • 為什麼有些猶太教徒會在頭上戴頂小帽?
  • 穆斯林必須做《古蘭經》中所說的事嗎?
  • 佛教徒與印度教徒有何差異?
  • 什麼是「瑜珈」與「業」?

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Photo Credit: 麥田出版

責任編輯:翁世航
核稿編輯:丁肇九

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