《美國留學攻略》:推薦信應該老師寫,還是要擬草稿給老師?

《美國留學攻略》:推薦信應該老師寫,還是要擬草稿給老師?
Photo Credit: Tim Sackton, flickr, CC BY-SA 2.0
我們想讓你知道的是

推薦人的首要條件是對你夠熟悉,因為推薦人與你越熟,內容可以寫得越具體,否則看起來會很像罐頭信,那沒有任何加分效果。例如「他是一名很好、很認真的學生」效果就遠不如「他上課常主動發問,對各項議題有很深入的見解,積極參與課堂討論」的寫法。

文:曾文哲

準備推薦信

「推薦信(Letters of Recommendation)」也是臺灣學生較陌生的部分,因為臺灣考大學或研究所比較沒那麼重視這份文件,國外學校卻相當看重。

一般而言學校會要求至少3封推薦信。用處是讓國外的學校了解「你究竟好在哪裡」,有人願意為你的能力背書,學校對你的印象分數自然高很多。

如何選擇推薦人

大家碰到的第一個問題就是──要找誰寫推薦信?很多留學生都為這個問題困擾許久。

推薦人的首要條件是對你夠熟悉,因為推薦人與你越熟,內容可以寫得越具體,否則看起來會很像罐頭信,那沒有任何加分效果。例如「他是一名很好、很認真的學生」效果就遠不如「他上課常主動發問,對各項議題有很深入的見解,積極參與課堂討論」的寫法。

如果在臺灣有念過研究所或做過專題研究,實驗室的指導老師會是很好的人選。建議不要找與你完全不熟的教授寫推薦信,除非推薦人是很大咖的世界知名學者(可以假定國外學校一定知道這號人物),這樣即使與教授不熟,這封推薦信還是有其價值。

至於那些並非國際知名學者、跟你也不熟的老師,大概就對申請沒什麼加分效果了,頂多只能拿來湊數而已。

推薦人的第二個條件是「越有名氣」或是「與對方學校越有關聯」越好。

例如推薦人是該申請領域的國際知名學者,或是你申請目標學校的校友,都會有加分效果。

推薦人不一定非得找學校教授,也可以找職場的上司、朋友、甚至當志工的夥伴幫你寫,不過心裡要知道推薦人可以幫你突顯哪些優點。例如教授推薦「研究」的部分,職場上司則可以幫你「做人處事」的部分加分。

推薦信是老師寫,還是擬草稿給老師?

這是大家經常碰到的問題。很多人可能不知道,臺灣學生的推薦信大部分都是自己擬好草稿給老師改的。一來老師很忙,二來很多推薦人與學生並不熟,要寫完一整封有些勉強。

每位老師作風不太一樣,我的建議是,一開始要推薦信時就先問:「是否需要拿推薦信的草稿給老師?」如果教授習慣自己寫或覺得對你夠熟悉,自然會跟你說「不需要」。

如果老師要你交草稿給他,也不要覺得難過,至少這樣可以寫一些自己想要的內容,掌握整封推薦信的走向。

不方便在自己寫在SOP的東西,可以寫在推薦信裡

如果SOP(Statement of Purpose)裡寫不下,或這項優點不適合你自己來說(聽起來自吹自擂),就可以寫在推薦信裡。這樣不僅可以讓你的表現更加分,由推薦人來寫也更有可信度(雖然內容出自自己的手)。

但要注意推薦人的身分與內容是否相稱,例如讓職場的上司稱讚「學術研究能力」就怪怪的,他又不是指導教授,怎麼知道你在學校研究做得好不好呢?這看起來就會有點虛假。

事蹟越具體越好

如果推薦人自己寫推薦信,那當然內容就不用你操心。如果要自己先擬草稿給推薦人,記得內容要具體一點,可信度才會高。

首先可以操作的就是「認識時間」或「互動關係」。與推薦人認識時間越長,互動越緊密,這封推薦信可信度就越高。

如果你與推薦人認識時間長但互動不多,就強調前者,例如「我與這位學生已認識10年」。反之則強調「互動」,例如「我指導這位學生多項研究計畫,我們每週固定開會3次討論研究細節」等。

其次是將內容進行「量化」。經過量化的東西對讀者來說較有可信度,也容易評估影響力,例如「他是一位很優秀的學生」效果就不如「他的研究能力在我指導過的學生中屬一屬二」、「我指導過的學生共有三位能在大學階段就在國際期刊發表論文,他是其中之一」。

不要deadline快到才找教授寫推薦信

這是很基本的禮節,但還是有很多人忘記。教授們平常要做研究、寫論文、開會、還要備課跟上課,一定比你更忙。

除非跟教授很熟,否則不要在截止日快到才找教授寫推薦信,萬一到時教授交不出來,或是惱羞成怒在信中說你壞話,就適得其反了。

建議至少1個月前跟教授說。如果不到1個月會有些急迫,畢竟教授這個月的事情可能早就安排好了,硬是要擠出時間幫你,一定會覺得非常困擾。

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書籍介紹

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作者:曾文哲

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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