曾經富甲一方,緬甸為何成為全球最窮困國家之一?

曾經富甲一方,緬甸為何成為全球最窮困國家之一?
Photo Credit: Soe Zeya Tun / reuters / 達志影像
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緬甸權貴將領卻依舊掌控經濟和資源,貿易進賬落於黎民百姓手中,少之有少。

文:張嫣︱圖:香港電台

隨著緬甸政府逐步開放,不少遊人前往這絕美的國度一窺其氣息和風貌,像是廣闊的森林高地撣邦高原(Shan State)和茵萊湖(Inle Lake)都是景色叫人嘆為觀止的地方,聯合國教科文組織更於2015年將茵萊湖這個珍貴的生態系統列入「世界生物圈保護區網絡」。

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撣邦高原風景秀麗,因當地長年與外界隔絕,茵萊湖的生態環境一直以獨特形式發展,擁有眾多特有動物品種,故在2015被聯合國教科文組織列入「世界生物圈保護區網絡」。

那數之不盡的天然資源豈止森林高地和湖泊山水?緬甸坐擁豐富石油、柚木和翡翠礦石,曾稱得上富甲亞洲。從英國獨立,經歷軍方獨裁統治後,就成為全球最窮困的國家之一。2011年,軍方宣佈交出權力還予人民。自此,部份人日子得以改善;然而大部份百姓的生活水平還停留像上世紀。報導指軍方聲稱交還執政權,權貴如現任或前任軍方將領卻依舊掌控經濟和資源,貿易進賬落於黎民百姓手中,少之有少。

石油好比黃金,緬甸改革後對外開放,外國石油公司紛紛計劃投資,並進駐地區進行石油開採活動,同時當地人都想分一杯羮,積極參與。數以千計緬甸人從四方八面而來,手執最簡陋的工具開採石油,聚成世上最大型的非法石油開採地區。

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數以千計緬甸人從四方八面湧到石油蘊藏地區,手執最簡陋的工具開採石油,聚成世上最大型的非法石油開採地區。

當地開採石油地區衛生情況惡劣、毫無監管,遑論任何防火措施。萬一發生火警甚至爆炸,後果堪虞。而且石油本身有毒性,當地人徒手開採石油,一點像樣的保護裝備也沒有,實屬危險。有當地人本為農民,因為天災,耕作物毀於一旦,為了謀生,唯有到石油開採地區工作。

另一樣世界最重要的天然資源───柚木,是建築、傢俱、雕刻、船艦等主要建材。緬甸的柚木舉世聞名,當年英國人為了柚木來到緬甸,砍伐無數柚木予英國皇家海軍使用。即使緬甸獨立後,軍政府仍大量砍伐柚木圖利。柚木之所以堅固,是因為生長需時。據估計,樹幹直徑每生長多一吋,就需要二十年時間。而自緬甸推行民主政制後,當地政府嘗試減少砍伐樹木,保護森林。

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自緬甸推行民主政制後,當地政府嘗試減少砍伐樹木,保護森林。有四成伐木業主要「員工」大象都失業,為支持大象生活,遊客可到大象庇護所接觸大象。

緬甸第二大城市曼德勒為古代皇朝首都,現時是重要的經貿中心,居民多年來依靠出口豐厚的天然資源為生。當地有大型市集出售被譽為「天堂之石」的礦石───翡翠。全球最罕見最珍貴的翡翠大多來自緬甸。每日均有數以百計賣家,長途跋涉而來,放售一塊塊未經打磨的綠色礦石。

眾所周知,中國人尤其熱愛以翡翠作珠寶手飾。過去幾千年,翡翠一直被視為珍品,深受皇帝、商人及現今世代的中產階層歡迎,因此大部份買家都是中國人。

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Photo Credit: Soe Zeya Tun / reuters / 達志影像

翡翠礦場主要位於緬甸北部,當地開採環境相當惡劣,礦場一般受到有緬甸軍方背景人士所控制,對外完全封閉。有指中國透過與緬甸貿易往來,一直對當地有舉足輕重的影響力,亦間接成就獨裁軍方勢力抬頭。

國際組織Global Witness曾表示,緬甸翡翠開採活動有可能是現代史上最大規模的自然資源掠奪行為。每年成交量高達約二千億港元的龐大翡翠市場,巨額收益卻未曾絲毫受惠當地市民。有指官、軍、商之間的牽扯,萬縷千絲。緬甸民主改革後,貧窮人口的確有下降趨勢,但跟鄰近國家如泰國、越南相較,依然落後。風景秀麗無比,局勢卻如斯混亂,大概是經濟和旅遊業滯後的主因。

節目簡介:

香港電台外購電視節目《型男型旅-少數民族的抗爭》由型男探險家兼BBC節目主持人Simon Reeve主持,將於11月26日(星期一)晚上9時30分在港台電視31、31A播映。港台網站tv.rthk.hk及流動程式RTHK Screen將同步直播及提供網上重溫。

責任編輯:歐嘉俊
核稿編輯:王陽翎

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