Twitter上稱私有化Tesla「已有資金」 Elon Musk遭美證管會起訴

Twitter上稱私有化Tesla「已有資金」 Elon Musk遭美證管會起訴
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今年8月特斯拉創辦人馬斯克在Twitter上宣稱要把公司私有化,更指已確保有足夠資金,現在他因作出「虛假及誤導陳述」而被控。

今年8月7日,電動車製造商特斯拉(Tesla)創辦人兼行政總裁馬斯克(Elon Musk)在Twitter上發了一句話︰「正考慮將特斯拉私有化,以$420(美元)價格回購股份。已確保資金來源。」

隨後幾小時內,馬斯克又提到「即使特斯拉私有化,我希望所有投資者留下來」、「股東可以選擇以420元賣出,或保留股份並私有化」、「已確認投資人的支持。唯一不確定之處在於股東投票」。

這些貼文令特斯拉股價大升,同時引起懷疑——幾乎沒有公司會在Twitter宣布私有化的計劃。其後馬斯克在特斯拉官網上解釋私有化的考慮,並指曾跟沙地阿拉伯主權財富基金方面商討此事,對方當時「表示支持」。

在兩個半星期後的8月24日,特斯拉宣布維持上市。

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然而美國證券交易委員會(SEC)早前開始調查此事有否違規,並於美國時間星期四(27日)正式起訴馬斯克作出「虛假及誤導陳述」。SEC認為,雖然馬斯克指曾跟沙地阿拉伯主權財富基金商討,但該次會面只有30至45分鐘,未有談及私有化交易的最基本條件,包括價錢。

SEC又指馬斯克在發文前未有跟董事會討論交易的細節,其Twitter貼文也未經特斯拉內任何人檢閱,而且他的陳述「以一系列毫無根據的假設為前提,並跟馬斯克所知的事實矛盾」。

至於貼文中提到的價格420美元,SEC認為馬斯克是把當時特斯拉的股價再加20%,得出419這個數字後再取「齊頭數」$420——因為420這個數字跟大麻文化有關,而馬斯克相信他的女友會覺得有趣。這個計算方法可見於《紐約時報》今年8月中的訪問,

這相信是近年其中一宗最矚目的證券欺詐民事案件。

馬斯克已發表聲明回應,他指SEC的訴訟不合理,令他感到失望。他又指自己一直按照真相、透明度及投資者的利益行事,並稱誠信是他生命中最重要的價值,事實會顯示他不會在這方面妥協。

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假如SEC勝訴,馬斯克將被罰款,亦會遭SEC禁止再作出虛假陳述,否則會被控蔑視法庭,這項禁令亦可能令他的公司在未來更難籌集資金。

而對馬斯克帶來最大打擊的,莫過於SEC尋求禁止他出任任何上市公司的行政總裁甚至董事會成員。有專門處理這類案件的律師指出,SEC這種禁令並不罕見,與此同時,不少SEC案件以和解收場,雙方或能達成協議。

不過據《華爾街日報》的報道,有匿名消息人士指SEC曾草擬一份和解協議,但在星期四早上馬斯克的律師表示無興趣繼續尋求和解,於是SEC才決定起訴。

前SEC主席皮特(Harvey Pitt)更向《CNBC》提到,不應忘記現時亦美國司法部亦正進行刑事調查,假如馬斯克遭刑事檢控,除了罰款、無法繼續擔任特斯拉行政總裁外,更有可能面臨監禁。

在SEC起訴馬斯克的消息傳出後,特斯拉的股價已在收市後大跌超過一成。

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