韓資遊戲設「蔡英文、情婦」為敏感詞、捉心理「課金」術—隨談《石器時代M》

韓資遊戲設「蔡英文、情婦」為敏感詞、捉心理「課金」術—隨談《石器時代M》
Photo Credit: 《石器時代M》遊戲截圖
我們想讓你知道的是

為什麼作者認為韓國公司Netmarble開發的《石器時代M》,跟任天堂對《寵物小精靈》執著的程度,背後的商業觸覺和模式非常相似?本文以不同角度分享。

韓國公司「翻新」《石器時代》吸引老玩家
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Photo Credit: 《石器時代M》遊戲截圖

娛樂是一盤大生意,遊戲公司要玩家心甘情願付錢,背後要計算的事情很多。好像那款感覺老掉牙的「翻新」MMORPG遊戲《石器時代M》,有人最近豪花「過萬元港幣」充值,就是為了痛快玩一次,這是韓國網石遊戲(Netmarble Games)精於計算的一次嘗試。

我問過一些香港、台灣在20年前玩過《石器時代》PC初版的老玩家,回歸新版《石器時代M》後的看法,當中沒有任何一個會埋怨甚麼,目前這套遊戲框架可謂集百家之成,除了改良自兩年前的《石器時代:起源》,也將20年前第一代《石器時代》外掛程式功能,全數吸納其中:包括玩家無須花時間找地點,幾乎一按即達;每天有200場自動掛機,輕微輔助升級。

相信當年首批玩家還印象深刻,在華義國際代理遊戲的時期,曾試過大力打擊外掛程式,結果玩家數量暴跌,當時還有所謂「計時數付費」模式(買月費的人少),玩家計較遊戲設置不便,完全是情理之中,因為一旦登入,像秒秒鐘在燒銀紙。後來,華義見勢色不對才終於「跪低」,在更新版本加入少數外掛程式功能,以息眾怒。現在,幕後金主換了巨資韓企,今時不同往日。

相比20年前舊版,新設計欲淡化玩家閒聊、專心擦數據
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Photo Credit: 《石器時代M》遊戲截圖

若說最精於計算的部分,絕不止於這些,不過,在具體分享《石器時代M》之前,先隨談一下社交系統。新版不只提供多個討論群組、家族聯繫、自由組隊等應有盡有,其中令「老玩家」感到特別的是,比照多年前舊版設計,香港跟台灣玩家可以無所不談,有些人甚至將遊戲視作聊天室,曾成為一種文化,大致沒怎麼特殊限制。

新M版則在聊天設定諸多「敏感詞」,尤其為台灣玩家而設,例如提及「蔡英文、陳水扁」等政治人物,全都變成「***」符號,但是,若輸入香港特首「林鄭月娥」則照常顯示,應是只對台灣設限,除了一般辱罵詞語之外,連「政治、情婦」等詞一律禁止。

看來這是遊戲公司精於商業計算,考慮社交心理,避談各類政社話題,以免衝突會對遊戲生厭或杯葛等。更重要的是,這樣做可以導引玩家專注遊戲世界的事,讓生活閒聊變得十分次要,塑造他們迷醉升等、擦數據、家族爭排名的慾望。

順應著遊戲公司如此用心,以前舊版經常看見玩家圍圈聚談,玩玩角色得意動作談天說地的情景,在新版變得非常罕見。

Netmarble緊隨任天堂,咬住「多寵物」遊戲不放
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Photo Credit: 《石器時代M》遊戲截圖

如果再仔細觀察遊戲設置,你會發現Netmarble堅持延續這款老遊戲,大都是基於商業觸覺。

Netmarble隸屬CJ跨國集團,近年市值達數十億美元,數年前跟台商合資開發遊戲,2016年推出過《石器時代:起源》「試水溫」,已嗅到這家韓國公司的眼光和野心,雖然舊遊戲翻新總有冒險成分,但M版各方面盡見細膩的商業計算,看通《石器時代》跟《寵物小精靈》有類近的發展潛力,Netmarble似乎緊跟任天堂的腳步。

我們都知道,任天堂多年咬住《寵物小精靈》系列不放,清楚知道它的商機。譬如,《寵物小精靈》產品不斷變化,在任天堂等授權Niantic開發之下,2016年的《Pokémon Go》更火熱一時,我亦曾為此撰文解䆁,為何小精靈動畫與遊戲有其獨到的賺錢之道。

首先,它的基本故事劇情沒有地域限制,且結合眾多寵物角色,創造出的寵物風格、變化組合,全都可以包裝成商品,吸引人們付費支持;此外,遊戲操作模式「如常」含有賭博成分,利用機率運氣抓住心癮,像在玩另類老虎機一樣:

「神經科學家David J. Linden提及過當年角子老虎機令人瘋狂的現象,因為箇中擊中了人性成癮機制。譬如,如果三個相同的水果圖像連成一線有獎,機器會被人設置更容易出現兩個水果圖像的機率,造成人們『差一點就贏』或『差一點就中,不過輸了』的感受,刺激人們大腦反應瘋狂地玩下去,包括將要贏的快感,以及只差一點就贏的內疚感不斷加強。

其他賭博研究也有『Near-Miss』的相關討論,除了著迷於快要取勝的機率原理,還有在封閉遊戲的法則內『輸打贏要』的心態,例如贏了就感覺是自己操控的技巧高超,輸了就認為是運氣問題,自己可以增加技巧反敗為勝(最後角子老虎機一度被禁)。這種刺激模式,也跟苦心培育角色能力,感覺掌握遊戲的技巧和攻略很重要,最後派出不同精靈戰鬥的成癮相似,尤其過程並非常常大勝或大敗,小勝小敗觸發爭勝的欲望、角色育成的過程便是遊戲長期『吊癮』所在。」

系統提供一堆抽獎、輪盤、限制每天所得素材
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Photo Credit: 《石器時代M》遊戲截圖

同理,《石器時代M》繼承了日本Japan System Supply(JSS)創作的初型,構想四大精靈王重設所有文明,眾生活在人、靈、獸共存的世界,按「地、風、水、火」在不同地域有相生相剋的屬性,劃分合共164種野獸,場景設計從平原、海底、洞穴到高山均有,格鬥的招式、法術各式各樣。遊戲內所有人寵角色、裝備都附帶「星級、技能表」,幾乎每一項、每一點都可以升級,隨人物等級提升開啟愈多任務(如:單人、組隊、限時),愈多任務又得到愈多的升級素材。而賭博/博彩成分就在升級、任務過程中,經常出現一堆抽獎和輪盤。

固然,遊戲系統早已設置好中獎機率大小,而且透過限制每天任務取得的「升級素材」數量,連騎特定寵物都限了時數,要賺取貝殼幣續期,指定日子登入才有特定活動和獎勵,令玩家經常有「我還差一點點就可升級了,很心急」或「坐這隻寵物很不錯,無奈要續時數」的感覺,增強吊癮效果,誘使心急的玩家持續「課金」,即時擦數據。

足見,如果是多年前的老玩家近來再次重溫遊戲,感覺不可同日而語,相同的只有一些背景音樂和聲效,其他已煥然一新,不得不佩服Netmarble公司投資「翻新」的幹勁,每一點心理因素都機關算盡,卻又不忘「有良心又貼心」借一行細小的語句提提你:「適度娛樂、理性消費」。


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Photo Credit: 《石器時代M》遊戲截圖

本文轉載自作者Medium

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核稿編輯:歐嘉俊

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