科學家首次確認︰有鯊魚不只食肉,還會吃海草

科學家首次確認︰有鯊魚不只食肉,還會吃海草
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過往有鯊魚被觀察到會吃下不少海草,但科學家認為牠們只是意外吃到,有研究團隊決定做實驗測試鯊魚到底會否消化海草。

鯊魚給人的印象往往是海中強大的捕獵者、肉食動物,不過一項最新研究確認,有一種鯊魚原來會不但會吃,更能夠消化海草,成為科學家所知的第一種雜食性鯊魚。

在東太平洋、西大西洋和​​墨西哥灣淺水區域出沒的窄頭雙髻鯊(bonnethead shark),過往被視作肉食動物,以吃蝦、蟹、軟體動物和小魚為主,即使某些地方的窄頭雙髻鯊被觀察到進食大量海草,由於鯊魚一直視作肉食動物,不少科學家仍認為牠們只是意外吃到海草,沒有太大營養價值。

研究主要作者、專研海洋生物學的加州大學爾灣分校(UC Irvine)博士候選人利伊(Samantha Leigh)想了解這些鯊魚到底會消化多少海草,於是聯同其研究團隊進行實驗。

餵鯊魚吃海草

研究人員首先到佛羅里達灣摘下一些海草,帶回實驗室種植,並加入含有碳-13(碳的一種同位素)的碳酸氫鈉(sodium bicarbonate)種植,令長出來的海草同樣含有碳-13,用來在實驗中鯊魚,以便分析結果。

然後他們捕捉了5條窄頭雙髻鯊作實驗對象,在牠們安頓好後進行實驗,連續3個星期都只餵一種「魷魚海草卷」——含有10%魷魚及90%海草,每日份量為牠們體重的5%。在這段期間,所有鯊魚的體重均有增加2.7%至12.0%不等。

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Video Credit: Samantha Leigh, from Science

研究人員亦進行了多項測試,例如每天化驗鯊魚的糞便成份、實驗完結後解剖鯊魚分析其腸道內部等、從其細胞樣本尋找碳-13蹤跡及比較酶活動等。他們發現鯊魚消化有機物質和海草纖維的效率為中等,對酶的分析亦顯示窄頭雙髻鯊有能力分解海草。此外研究人員測量到鯊魚的血液、肝組織的碳-13含量增加,顯示牠們能吸收海草的分子。

把以上證據結合,研究人員確認窄頭雙髻鯊不只是吃下海草,還會消化和吸收海草的養分,因此牠們應歸類為雜食性動物,牠們也是科學家所發現的第一種雜食性鯊魚。研究結果本周三(5日)於科學期刊《皇家學會學報B》(The Proceedings of the Royal Society B)刊登。

結果或有助保育

研究作者在論文最後部分指出,大西洋和墨西哥灣沿岸有大量窄頭雙髻鯊,是次發現顯示學界需要重新評估牠們對海草床的影響——海草床為數以千計的魚類提供棲息地、過濾周圍的海水、儲存大氣中的二氧化碳並提供大量氧氣,是重要的生態系統——對保育非常重要。

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是次發現顯示,我們也許不夠了解其他物種的進食習慣,利伊表示︰「我們應該更仔細看動物在環境中攝取、消化和排洩甚麼,因為這會影響我們同樣依賴的棲息地。」

不過佛羅里達鯊魚研究計劃總監尼拿(Gavin Naylor)並不同意研究結果,他指實驗樣本太少、時間太短,令研究說服力不足,更指實驗應該要有更多鯊魚,而且為期最少半年。他又認為研究作者指鯊魚對海草床有重大影響,是未經證實的猜測。

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