非洲波札那發生大規模獵殺大象事件 

非洲波札那發生大規模獵殺大象事件 
photo credit: REUTERS/Goran Tomasevic/達志影像
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非洲波札那曾有「非洲最後的大象收容所」的美譽,近政府上台後卻改變了保護大象政策,而近日當地發生了罕見大規模屠殺大象事件。

(下文有圖片或會引起不安)

非洲波札那共和國(或譯博茨瓦納,Botswana)一個大象保護區附近發生大規模非法屠殺大象事件,在過去數星期發現有87頭大象的屍體,另外有5頭白犀牛被屠殺。

事發於波札那共和國北部奧卡萬戈三角洲(Okavango Delta),佔地面積約15,000平方公里,被喻為「非洲最後的伊甸園」(Africa’s last Eden)。

保育組織Elephants Without Borders近日在該區進行大規模野生動物調查,發現87頭大象被非法獵殺,主要是要奪取象牙。組織發言人Mike Chase博士形容,是迄今為止他所知的最大規模獵殺非洲大象事件。

根據大象普查計畫(Great Elephant Census),非洲18個國家有大約35萬頭大象,單在波札那就有超過13萬頭,所以有「非洲最後的大象收容所」的美譽,也因此吸引了大批遊客。英國哈里王子當年與妻子梅根馬克爾(Meghan Markle)拍拖時就去了波札那荒野露營5天。

以往波札那政府對付大象獵殺者絕不手軟,會出動武裝人員保護大象,而且指揮調動非常有效率。然而,新領導人Mokgweetsi Masisi卻改變了保護大象的政策,在上台後一個月,即今年5月,宣布解除保護大象人員的武裝設備,也沒有提供任何理由。

保育人士擔心情況會愈來愈惡劣。「獵殺者現在已把槍頭對準波札那,......這根本是獵象旺季。」Mike Chase說。

保育團體呼籲波札那新政府必須立刻採取行動,把這波新的屠殺風潮壓下去,否則波札那的聲譽和旅遊業都會受到打擊。

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