紐時:中國「Hold住」H7N9樣本拒美國研究疫苗,「許多人可能不必要地死去」

紐時:中國「Hold住」H7N9樣本拒美國研究疫苗,「許多人可能不必要地死去」
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「如果中國拒絕其他國家獲取這些樣本,許多人可能會不必要地死去。」

《紐約時報》報導,中國近一年都未有按世衛(WHO)規定,向美國提供H7N9的禽流感危險病毒樣本,令美國無法順利研發疫苗和治療方法。報導更暗指這與兩國的貿易緊張局勢有關。

《紐時》指美國政府官員和研究機構不斷提出要求,但中國一直沒有提供病毒樣本。報導指H7N9病毒自2013年在中國通過家禽飼養場進行傳播,進化成了一種高度致病菌株,可導致40%被感染者死亡。而面對經過進化的菌株,現時普遍的季節性流感疫苗,沒有多大效用。

報導形容,專家一致認為,下一次全球流行性疾病,很可能源自流感,而H7N9病毒是可能性之一。

因早前美國農業部科學家也未能從中國獲取流感樣本,他們現時已不再要求中國提供。美國現時至少有四家研究機構依賴台灣和香港的一小批H7N9樣本。

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報導訪問了哈佛醫學院傳染病專家Michael Callahan,他指中國妨礙美國獲得病原體,使美國難於研究出對抗病毒的治療方法,危害美國人性命安全。

美國政府轄下的監管疫苗研發的生物醫學高級研究和發展局(Biomedical Advanced Research and Development Authority)局長Rick A. Bright也認為,大流行性流感傳播速度快,「不存在要阻止或放慢進度的理由。每一分鐘都很重要。」

2016-2017年病毒爆發期間,亞洲出現一波致命H7N9感染,一年多的時間裡上報766例,幾乎都是在中國。《紐時》引述科學家稱,中國政府拒絕分享受感染患者的臨床數據,並聲稱通過單一家禽疫苗接種活動幾乎完全消滅了H7N9。

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報導指中國今次的做法或與中美貿易戰有關,又引述案例指中國曾在SARS及H5N1流感疫情時隱暪疫情。但Michael Callahan則說,這種情況「不同於鋁和大豆短缺」。科學家認為,兩國高官錯誤判斷病毒樣本的重要性,把它看成是其他實驗室產品一樣。

曾任美國國務部前助理部長、負責生物防禦項目的Andrew C. Weber更說:「如果中國拒絕其他國家獲取這些樣本,許多人可能會不必要地死去。」

《紐約時報》報導指,中國駐華盛頓大使館、中國疾病預防控制中心對此沒有回應。

中國:已擁有相應實驗室,非得把病毒樣本分享

中國官媒《人民日報》旗下微信公號「俠客島」撰文予以回應,文章稱《紐約時報》的說法「居心叵測」。文章指世衛協議本來是強制要求締約國在出現高危流感時及時通報,並且進行數據和生物材料的傳送;指這項協議的本意是為了防止發展中國家爆發疫情時,無法得到對抗疾病的技術資源。

不過,文章認為協議分開了「數據」和「生物材料」兩件事,而因為中國已是一個大國,有能力在實驗室進行病毒標本的分析研究,所以無需再將「生物材料」外送。而文章強調中國一直有向世衛提供病毒基因組的數據,特別是H7N9病毒,中國是提供數據最多的國家。

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