法國擬對過鹹食品課稅 「少放點鹽,不影響味道」

法國擬對過鹹食品課稅 「少放點鹽,不影響味道」
Photo credit: Mal Langsdon/Reuters/達志影像
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「法國人每天平均食用10到12公克的鹽,是世界衛生組織(WHO)建議每天5公克的兩倍。」

法國國會準備提出建議,對太鹹的食品課稅。

「費加洛報」(Le Figaro)周二(28日)報導,國民議會的工業化食品供應調查委員會建議針對太鹹的食品課稅,例如調理包和麵包,藉此促使食品製造業者減鹽。他們認為,過去由食品生產商自律減鹽的做法,成效還不夠好,而課稅可能是一個出路,預計9月底提出報告。

國會建議課徵的鹽稅並非指鹽本身,而是基於健康理由,針對食品中的鹽分課稅。

委員會發言人Michele Crouzet說:「法國人每天平均食用10到12公克的鹽,是世界衛生組織(WHO)建議每天5公克的兩倍。」她認為,消費者攝取的鹽分主要來自調理包或現成餐點,這類食品近年在市場上越來越多。

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Photo credit: Robert Pratta/Reuters/達志影像

另一個委員Loic Prud'homme說:「這是一個公共衛生的問題」。過多用鹽或導致心血管病問題,這是法國人的第二大健康殺手。

委會認為顧客在貨架上的選擇太少了,「他們根本沒有選擇,他們吸取的鹽大多來自已加工過的食物。」

2010年時,法國19家主要食物生產商曾承諾減少用鹽;2015年5月,法國的肉製品生產商也曾簽署協議,在12種製品中減掉5%的用鹽。

5年來,即使多數大型食品製造業者和零售商,都配合在產品中減糖及減鹽15%到30%,但國會認為還不夠,畢竟已有科學研究證實過量攝取糖、鹽和油脂,對人體健康非常不利,會造成慢性病和肥胖等。

Michele Crouzet表示,「我們必須強制食品業者幫助消費者去除吃太甜、吃太鹹的習慣,製造者常常可以少放20%的鹽,而不影響味道和食品安全。」不過,也有聲音認為課稅最終亦不能奏效,就像現在開徵的「汽水稅」(taxe soda),很多食品商都利用法律漏洞,轉為使用其他不被課稅的甜味劑。

法國自2013年起開徵「汽水稅」,促使食品業者在配方中減糖,阻止人民攝取過量的糖分,導致肥胖、爛牙、糖尿病等疾病,以維護國民健康。

最初實施的「汽水稅」是每100公升飲料稅為7.53歐元,後來進一步採漸進式稅率,飲料中的糖分越多,稅率就越高,藉此鼓勵業者從配方中減糖。然而,現時未知「鹽稅」是否採相同課稅方式。

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Photo credit: Eric Gaillard/Reuters/達志影像

對於食品生產商轉用不被課稅食品添加物的問題,這份報告還提到要更精確地把食品添加物分級,以更妥善地規範使用;還要在小學加強教育,養成良好飲食習慣;以及在電視的兒少節目播放期間,限制加工食品的廣告。Michele Crouzet認為,如果個別消費者買回產品後想多放點鹽也可以,但這就要從教育著手。

早在中世紀,法國皇室就曾課徵鹽稅,當時鹽的買賣由皇室壟斷,平民一次只能少量購買。這種鹽稅在數百年間數度廢除與復徵,最後於1945年永久廢除。

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