美國資深參議員麥凱恩腦癌逝世,終年81歲

美國資深參議員麥凱恩腦癌逝世,終年81歲
photo credit: REUTERS/Brian Snyder/達志影像
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麥凱恩一生致力為美國服務,被視為少數能拋開個人、黨派利益,以國家為先的政治家。

患腦癌的美國共和黨資深參議員麥凱恩(John McCain)逝世,終年81歲。當過北越俘擄、5度連任亞利桑那州聯邦參議員,兩度參選總統,其中2007年成為共和黨總統候選人,與前總統奧巴馬對決但落敗。是極少數敢於批評現任總統特朗普的共和黨人。他被視為美國英雄,是少數真心主張兩黨合作,與民主黨人保持良好關係的政治家。

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(右一)麥凱恩,攝於1965年。photo credit: National Archives/Handout via REUTERS/達志影像

麥凱恩在2017年確診膠質母細胞瘤,是腦腫瘤中最惡性的一種。去年他做完手術後短短數日就趕回華盛頓,為新醫保法案投下關鍵的反對票,也成就了經典、感人的一幕。他事後說:「我認為這是對的事情。」他不滿意奧巴馬的醫保計劃,但認為特朗普政府提出的所謂皮毛減除方案(skinny repeal)更糟,「市民對我們的期望不止於此,我們必須為他們做得更多。」

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photo credit: REUTERS/Aaron P. Bernstein/達志影像

麥凱恩跟腦癌搏鬥一年多,於8月24日,即距離82歲生日只有5天,他的家人宣布,他選擇不再接受治療。於美國時間8月25日下午4時28分,麥凱思在亞利桑那州家中逝世。

麥凱恩是海軍機師,1967年參與越戰時軍機被擊落,成為戰俘,他受了重傷,又被嚴刑拷問,但麥凱恩都堅持不向北越透露情報。他在一次拷打中被重挫手臂,自此不能把手提起至過於肩膊,梳頭要由其他人代理。1973年他獲釋返國,成為英雄。

麥凱恩因為傷患及體能下降,影響了他在軍中的晉升機會。他後來投身政治,兩度參加總統競選,2000年他不敵喬治布殊,未能成為共和黨總統候選人。8年後,他代表共和黨出戰,當時他已經72歲,不敵民主黨的奧巴馬。

麥凱恩有過兩段婚姻,共有七名子女。現任妻子辛迪在社交網站表示,麥凱恩的逝世令她心碎,能與麥凱恩相伴38年是很大的幸福。

麥凱恩一生心繫美國,《紐約時報》記者Sheryl Gay Stolberg回憶麥凱恩在78歲那年接受訪問時說:「如果當年是我贏了大選,我當然可以比奧巴馬做得更好。」然而,他也深感自己能為國家效力的日子不多了。他說,在越戰時的戰友一個一個死去:「每過一天,我能為國會做事的日子就少一天。」被問到可有想過自己的墓志銘會寫什麼,他說:「他曾為國服務。」

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photo credit: REUTERS/Jason Reed/達志影像

回看當年的大選,有人評價奧巴馬的團隊打了一場近乎完美的選戰,而麥凱恩則剛好在不利共和黨的氣氛,包括前總統布殊(George W. Bush)支持率偏低和金融危機之下要打「逆境波」。在一次造勢大會上,有人說不相信奧巴馬,「因為他是阿拉伯人。」麥凱恩隨即說:「這位女士,不是的。他是個體面、值得尊重的人,只不過我在一些根本問題上跟他的看法不同。」

對於自己的過失,麥凱恩勇於承認,包括曾坦承後悔選擇佩林(Sarah Palin)為競選夥伴,以及在「白人至上主義」象徵旗幟「邦聯旗」(Confederate flag)的問題上,立場曾經軟弱下來。在回億錄中談到政治上的妥協與失誤,他說:「那時候我希望大家視我為一個誠實的人,只是在一些事情上要做一點妥協,好讓我終究能成為一個忠誠的總統。然而,這只會弄巧成拙。嘗試輕鬆地承認自己不誠實無助減輕自己的錯,只是說明那時我是多麼想做點事來補救。你要麼有勇氣說出真相,要麼沒有。 事後來粉飾不會讓你免除說謊的後果。」

The Atlantic的Todd S. Purdum說,再也找不到如此有勇氣的政治家了。「麥凱恩的逝世不單標誌著美國失去一位孜孜不倦、忠誠的公僕,也是一代直正、值得尊敬的政壇人物的模範的消逝,他知道政治不只是一場真人秀,而是關乎千萬人民生活和國家前途的嚴肅事業。」

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2008年9月11日,麥凱恩與奧巴馬分別以共和民主兩黨候選人身分出席哥倫比亞大學的活動。photo credit: REUTERS/Mike Segar/達志影像

2017年9月,他確診患腦癌後接受新聞雜誌節目《60分鐘》訪問,坦言也曾為未來的日子感到不安,但他很快就明白過來:「我會對自己說,且慢且慢,你已經活得很久了,老人家。你有過一段美好的人生啊。」「要明白的是,不要只看著自己就要離開這件事,要看自己待在這裡的日子。⋯⋯我很感恩,每晚我要去睡時,都是滿懷感恩。」

奧巴馬發聲明說,麥凱恩與自己分別屬於不同的世代、截然不同的背景,在政治上曾經是競爭對手,但「縱使有著種種歧異,大家都忠於更高的原則,那就是為世世代代的美國人和來到這裡的移民而努力奮勇向前及犧牲。」

「只有少數人會面對麥凱恩遭遇過的危難與考驗,他表現出的高尚與勇氣成為眾人的典範,他告訴我們,什麼是無私。」

前副總統拜登讚揚麥凱恩一生堅毅、勇敢、正直,非常令人敬重,一生以國家為先,「麥凱恩是令人引以為傲的海軍軍官、是國會中的同僚、是政治上的對手,但對於我來說,最重要的是,他是我的朋友。美國以至世人都會懷念麥凱恩,我將深切想念他。」

特朗普在Twitter表示對麥凱恩家人致深切同情和敬意。

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