前律師認罪又如何?特朗普被彈劾機會增,起訴仍渺茫

前律師認罪又如何?特朗普被彈劾機會增,起訴仍渺茫
Photo Credit:AP/達志影像
我們想讓你知道的是

特朗普前律師承認違反競選財務法等8項控罪,分析認為,大大增加了特朗普被彈劾的機會。

當一名律師向檢察官表示,他的當事人指示他犯罪並承認自己干犯相關罪行時,大家會預期下一位被起訴的該是律師的客戶吧。在美國,如果所指的客戶是在位的美國總統,情況可能有點不同。美國憲法雖然沒明文禁止起訴總統,但司法部的一貫立場是現任總統是不會遭刑事起訴。

美國總統特朗普前私人律師科恩(Michael Cohen)承認在「一名總統候選人」指示下違反競選財務法等8項控罪,這意味特朗普是同謀,同樣違犯了競選法。

簡單來說,科恩在庭上承認在2016年總統大選一名「候選人」的指示下,向兩名艷星支付封口費,以免她們發表不利「候選人」的指控,他沒有說出「候選人」的名字。法庭將於12月12日宣判。

科恩的代表律師Lanny Davis發聲明說,科恩這次站出來,是反映他把對家庭和國家的忠誠置於他的舊老闆之上:「他在宣誓下指證特朗普指使他犯罪,向兩名女性付封口費,目的就是要影響選舉。如果這些行為構成科恩的罪行,那何以對特朗普不會構成罪行?」

在「水門事件」擔任特別檢察官的Philip Allen Lacovara表示,當時的總統尼克遜(Richard M. Nixon)被陪審團稱為「未被起訴的同謀」(unindicted co-conspirator),如今的特朗普「技術上也是未被起訴的同謀」。

美國司法部在2000年的一份備忘錄指,聯邦檢察官不能起訴現任總統。雖然這點從未受過法律挑戰,然而,要一名檢察官起來反對司法部當年的意見,並起訴特朗普,這可能性確實較低。

於1993年至1996年擔任美國司法部助理檢察長和法律顧問辦公室主任的Walter Dellinger曾提出,假如是證據充分,不應因為當年的備忘錄而不對總統提起訴,最多把審判期延至總統卸任後。

《華盛頓郵報》引述副檢察官Robert Khuzami指,在科恩認罪的消息傳出後,一眾檢察官都表示,假如有人違反了競選財務法,就要提出指控,不應有忌諱。當然,他沒有提及特朗普,更沒有表明是否有計劃採取行動。

雖然如此,《華盛頓郵報》的分析認為,要令特朗普就涉嫌違反競選法負責任,目前較大的可能還是彈劾,只是共和黨掌握參眾兩院多數,這令11月中期選舉前實現的機會不大,如果民主黨能拿下眾院多數席位,特朗普遭彈劾的機會就大增。

在奧巴馬時代曾任司法部長的Neal Katyal認為,科恩認罪的意義重大,那是說「美國總統涉嫌直接參與聯邦罪行」,這是自「水門事件」後,美國首次再面對同類事件,他相信會引發彈劾。

科恩認罪的同時,特朗普的前競選經理馬納福特(Paul Manafort)亦被裁定8項稅務及銀行欺詐案罪名成立,雖然案件跟特朗普沒有直接關連,但當中有兩件案件與特別檢察官穆勒(Robert Mueller)的「通俄門」調查有關,分析認為馬納福特為求減刑,可能願意配合穆勒的調查,迫使特朗普同時面對兩個戰場。

在美國,彈劾總統要先由眾議院投票決定(簡單多數票即可)是否啟動彈劾程序,然後由參議院投票表決是否通過彈劾案(需要三分之二多數票)。

美國史上,從來沒有一位美國總統真正被成功彈劾。尼克遜當年在眾議院投票前就辭職了。至於第42任總統克林頓(Bill Clinton),眾議院雖然通過就克林頓在國會作假證供和妨礙司法公正,對他作出彈劾,但去到參議院並沒有獲得三分之二多數通過。

相關文章:

資料來源:

或許你會想看
更多『新聞』文章 更多『國際』文章 更多『周雪君』文章
Loader