埃及古墓發現3200年前芝士

埃及古墓發現3200年前芝士
photo credit: UNIVERSITY OF CATANIA AND CAIRO UNIVERSITY
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埃及古墓發現3200年前的芝士,可能是考古學上發現的最古老芝士。

數年前一隊考古學家在一個埃及古墓發現一堆破爛罐子,裡面載著一些白色的固體物質,經研究後確認是芝士(奶酪),大約有3200年歷史,是屹今發現最古老芝士之一。

卡塔尼亞大學及開羅大學携手進行有關研究,卡塔尼亞大學的Enrico Greco博士說:「這應該是考古學上發現的最古老芝士。」「我們知道主要成分是羊奶和牛奶,但很難想像味道如何。」

專研究奶酪歷史及其化學成份的佛蒙特大學教授Paul Kindsted接受《紐約時報》訪問時說,這種古老的奶酪是當時節日常見的食物,有時會成為富有埃及人的陪葬品:「味道從非常酸的。」「水分很高,容易塗開,但很快就會變壞。」

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photo credit: UNIVERSITY OF CATANIA AND CAIRO UNIVERSITY

研究員表示,古老的芝士中還殘留了一種細菌,可引致布魯士菌病(Brucellosis),症狀包括發燒、多汗、頭疼、肌肉痛等症狀,嚴重的感染可能會影響大腦、心臟、皮膚、其他器官或系統,亦可演變成慢性疾病,持續多年。這種病至今仍存在。布魯氏菌一般寄生在牛、羊、狗、豬等動物體內。進食未經消毒的生乳、乳製品和未煮沸病畜肉類時受感染。

該古墓位於開羅以南約30公里的大型墓地薩卡拉(Saqqara),屬於一位名叫Ptahmes的埃及官員,曾當過孟菲斯古城的市長。

研究報告發表於Analytical Chemistry

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