學債毀醫科生專業 紐約大學醫學院宣布「免學費」

學債毀醫科生專業 紐約大學醫學院宣布「免學費」
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現時各間美國公立大學醫學院一年學費的中位數約6.1萬美元,私立則高達8.2萬美元。

全美前十的紐約大學醫學院,近日宣布了一項重要決定,就是免除了以後所有醫學生的學費。然而,這個決定絕不草率,而是經過11年時間的準備。

這個決定在周四(16日)今個學年醫學院新生入學的白袍儀式(white coat ceremony)上宣布,不只是將來新生不收學費,就連現在就讀的學生,醫學院也決定免除他們的學費。這等於為每名學生提供每年5萬5千美元的獎學金,而在沒有資產審查下,不計成績,每個學生都能受惠,但就不包括生活費、住宿費(每年約需2.9萬美元)。

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這個決定來得突然,現場的學生都很驚訝,高興得「舒了一口氣」。因為醫學院的目的就是要免掉醫學生重重的學債,讓他們未來在選擇自己的醫學專業時能「少一點束縛」。

一年學費8萬USD

美國現時各間公立大學醫學院一年學費的中位數約6.1萬美元,私立更高達8.2萬美元。根據全美醫學院協會(Association of American Medical Colleges)2017所做的調查,75%醫科生畢業時身負學債,平均債務數字更達19.2萬美元。而在紐約大學醫學院,這兩個數字分別是62%及18.4萬美元。

紐約大學醫學院聲明表示,沉重的學債改變了整個醫科,對醫療制度有負面影響。醫科畢業生為了清還學債,都選擇高收入的醫學專業,而放棄從事兒科、基層醫療及婦科等工作,令相關醫生人手短缺。

「50歲人還學貸」

華爾街日報報導,因為利息高,美國大部份家庭及內科醫生畢業後,若需10至25年才能清還學貸。哥倫比亞大學醫學院院長Lee Goldman說:「想到50歲人還要面對學貸,你就會動搖了。」

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Photo Credit: Reuters/達志影像

根據一個訪問了65,000名美國醫生的調查,最低收入的4個專科都在兒科,每年收入在22.2萬美元或以下,以內科則是26萬美元。然而,在神經科,醫生收入則高達66.3萬美元;胸肺科60萬美元;骨科54萬美元。

在紐約大學負責入學及財政資助的副院長Rafael Rivera說:「學債嚇怕了所有學生,就連那個可能找到根治癌症方法的學生也是。對我們來說,我們只想收到最好的學生,而這也是社會應得的。」紐約大學醫學院院長Robert Grossman表示:「有熱誠的醫務人員,不應被學債左右他們選擇未來的路向。」

紐約大學醫學院今年秋季共有6,000人申請入讀,當中只有102人獲得入學許可。連同新生,醫學院現時有442名學生就讀。該校從2013年起開始提供為期3年的「加速學程計畫」,讓學生能早一年執業領薪。而不論3年制還是傳統的4年制,都受惠於今次的獎學金。

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Photo Credit: Brendan McDermid/Reuters/達志影像

紐約大學花了11年時間才募集足夠資源成立基金推行免學費的政策,他們需要6億美元的資金才能確保這個獎學金制度能永久推行,但他們選擇在募得4.5億美元的這時就啟動計畫。紐約大學感謝2,500名有心人捐助,其中一億美元來自家居產品零售商家得寶(Home Depot)的82歲創辦人Kenneth G. Langone及其太太Elaine,而紐約大學醫學院也以Langone來命名。

然而,紐約大學醫學院並非唯一一所免學費醫學院,興建中、將於2020年招生的休士頓大學(University of Houston)今年五月宣布,該校收到3百萬匿名捐款,首屆醫學院學生將免費入學。但紐約大學醫學院則是現時全美十大醫學院首間免除學費的。

全額資助醫科生學費罕有

另外,88歲的默克藥廠(Merck & Co.)前主席Roy Vagelos早前也宣布,與妻子一同捐贈2.5億美金給了哥倫比亞大學的醫學院。其中1.5億美金用於免除最有經濟需要的學生學費,及補助其他學生的學費。醫學院指基金再營運幾年,就會有足夠的資金免除所有學生學費,甚至乎是有需要學生的生活費。哥大醫學院一年學費高達6萬美元,連同生活費,每名學生每年花費約9萬美元。Roy Vagelos五十代代在哥大就讀時也拿過獎學金,此前他也多次捐款給哥大。

然而,這類全額資助醫科生學費的計畫在美國仍然相當罕有。加利福尼亞大學洛杉磯分校(UCLA)醫學院幾年前也成立一億美元的基金,為醫科生提供生活費及學費等資助,但只供成績優異學生及僅限於開支的兩成。

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