政客眼中的真相過於寶貴,必須有謊言護航

政客眼中的真相過於寶貴,必須有謊言護航
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即使總統的動機不是私利,選擇撒謊也必須慎之又慎。在決定用謊言作為治國工具之前,他應該考慮一下目標有多重要,是否有其他方式實現目標,以及欺騙是否可以遏止,還是會形成習慣。

文:Joseph S. Nye(哈佛大學教授,著有《權力的未來》)

據《華盛頓郵報》事實核查資料庫,到今年6月,美國總統特朗普(Donald Trump)已經有了3,259處虛假或誤導性陳述。即時核查資料庫追蹤和歸類總統所發出的每一次可疑言辭。這意味著每天他都要說6.5句假話,而執政的前100天這一數字是4.9次。在五月份,平均每天假話次數更是達到了八次。特朗普顯然是在創造記錄。

特朗普的支持者對他的謊話連篇的辯解是「所有政客都說謊」。誠然,略作反省,我們還得承認所有人都說謊。但謊話的數量和類型有所區別。謊話說多了,信任就危險了。

並不是所有謊言都是一樣的。一些是出於私利。總統可能會撒謊掩蓋過去,避免尷尬,攻擊對手,甚至為了覺得「爽」。

也有一些總統謊言目的比較高遠。在某些環境下,歷史學家甚至會因為總統為了更大更長遠的利益欺騙公眾而喝彩。1962年,在結束古巴導彈危機的協議中,甘迺迪(John F. Kennedy)誤導了公眾對美國在土耳其部署導彈的作用的看法;但這比核戰爭風險更加符合他們的利益。

另一個比較模棱兩可的例子發生在1941年美國參加第二次世界大戰前。為了讓持孤立主義態度公眾相信希特拉(Adolf Hitler)是一個威脅,小羅斯福總統(Franklin D. Roosevelt)說有一艘德國潛艇攻擊了一艘美國驅逐艦,而事實上是美方故意引誘德方進攻的。在戰時,動動嘴皮子就能擊沉船隻,而秘密至關重要,邱吉爾(Winston Churchill)因此認為,真相可能「過於寶貴,必須有謊言保駕護航。」

在協議的討價還價過程中,常常會用到馬基維利式欺詐,而特朗普堪稱這方面的大師。也許這可以解釋他為何要在北韓武器、歐洲關稅以及俄羅斯總統普京(Vladimir Putin)干預2016年美國總統競選等問題上撒謊。但他在就職典禮的觀眾規模、付給女人的封口費、為炒掉聯邦調查局前局長詹姆斯・柯米(James Comey)的藉口等問題上的謊言與國家利益毫無關係,而純粹是為了私利而操縱他人和公眾。

即使總統的動機不是私利,選擇撒謊也必須慎之又慎。在決定用謊言作為治國工具之前,他應該考慮一下目標有多重要,是否有其他方式實現目標,以及欺騙是否可以遏止,還是會形成習慣。

領導人欺騙公眾越多,信任就越少,制度就越弱,所開先例就越惡劣。小羅斯福在1941年謊言是為了警醒美國人民,但有了這個先例,1964年詹森(Lyndon B. Johnson)如法炮製贏得了對東京灣決議的支持,導致越南戰爭全面升級。危險在於,領導人明明是為了政治和個人利益撒謊,卻自欺說是為了公眾利益。

詹森不想表現出膽怯或被視為輸掉越南的人。他不斷地在戰事進展方面欺騙美國人民。他也希望將戰爭保持在有限限度。

有限戰爭的一個道德優點是可以防止升級所造成的傷害,但這樣的戰爭有些虛張聲勢的意味。要在與敵的談判中保持一言九鼎,總統必須保持公眾盲目樂觀,而這需要讓公眾片面地瞭解資訊。在詹森的例子中,這一需要被他的個人動機所強化。到1968年,人們乾脆認為,要知道詹森是否在撒謊只要看看他的嘴皮子是否在動。他決定就此收手。

詹森的繼任者尼克遜(Richard Nixon)也在越南戰爭問題上撒謊,包括將越南戰爭擴張到柬埔寨的事實。隨後,他在掩蓋突襲民主黨總部的過程中也不誠實,這次突襲是在其政府的授意下發起的。水門錄音帶記錄最終讓此事大白於天下,尼克遜也在1974年辭職下台以免被彈劾。

詹森和尼克遜所造成的傷害不僅影響到他們的總統生涯,也影響到公共信任。20世紀60年代初,民調顯示四分之三的美國人對政府抱有很強烈的信心。但到了20世紀60年代末,只有四分之一美國人還這麼認為。信心的下降原因很多,但總統撒謊也是其中之一。

一些觀察者從特朗普在私人部門的行為記錄出發,認為他撒謊只是出於習慣。也有人認為他的撒謊具有頻繁、反覆、肆無忌憚的特點,這表明並非出於習慣,而是有意的政治戰略,是為了削弱與事實有關的機構。無論如何,特朗普削弱了媒體、情報機關和美國司法部等機構的信譽,讓所有事情都變得相關,有利於他的死忠票倉。

後特朗普時代的美國能夠恢復過來嗎?不要忘了,詹森和尼克遜之後是福特(Gerald Ford)和卡特(Jimmy Carter),他們都比前任誠實得多,公眾信任也在20世紀80年代雷根(Ronald Reagan)執政期間有所恢復。但巨大的謊言數量表明,美國還從來沒有遇到過特朗普這樣的總統。

Copyright: Project Syndicate,2018.—謊言白宮

責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航

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