美患癌老師「募假」做化療超額完成  「我總相信愛」

美患癌老師「募假」做化療超額完成  「我總相信愛」
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Goodman表示,他對教職員的慷慨不感到驚訝,因為他們總是在奉獻,「只要有人有需要,他們個個都會幫手。」

美國一名高中老師4月時確診患癌,暑假開始需接受12個星期的化療,但因為假期用盡,他只好「募捐」,結果同區教職員紛紛站出來幫忙。

56歲的Robert Goodman是佛羅里達州Palm Beach Gardens高中的歷史科老師,任教已23年。不幸地,他4月發現自已患上三期腸癌,必須接受治療,5月接受了切除手術後,還需在6月開始進行12周的根治化療。

化療在暑假進行,反而有助Goodman休養,但每周兩次的化療令他吃不消,「我感覺糟透了,每次化療後我都需要一整個星期來復原,而且只能恢復約7成。」

暑假即將結束,這令Goodman擔心開學後的治療問題。教學工作需要他每天早上5時起床,7時20分便開始教學。他不知道自己的身體是否能讓他撐到最後。他也擔心工作壓力會壓垮他疲弱的身體。

上月23日,Goodman在病房治療期間,想到在Facebook發一個帖文,希望教區內的同事能向他贈獻有薪病假,好讓他至少能完成化療,「我幾年前生過病,用掉了兩周的病假。而為了治療癌症,我今年已用盡剩下的38天病假。如果我能從教區內一些自願者取得多20天的病假,至少我能完成化療,否則8月6日我就要回到學校了。」

Goodman希望網友幫他將帖文傳開去,好讓更多人能伸出援手。沒想到不夠4天,學校教師、員工、行政人員以及飯堂員工紛紛捐出假期,合共75天,遠遠超越Goodman所需的。而根據Goodman最新的對話,假期更累積到100日。

美國教師的休假制度各區不盡相同,而在佛羅里達州的棕櫚灘郡(Palm Beach County),老師每年有4天有薪病假,而每工作一個月又多一日。如果老師將累積的假期儲起來,到退休時可以換作退休金的一部份。然而,老師可以自願將這些病假納入一個「存庫」,一個可自由分配病假給其他成員的系統。只要他們自願投入一天的病假,他們就會加入該「存庫」。一旦用盡病假,經兩個醫生確認資格後,成員可以從中取得額外的病假。

Goodman說,沒想過會這麼快就達標,「整個郡的教育工作者都說要捐獻,甚至有大學教授。」也有學生前來問候他,「有些人說受到我的啟發。這讓我想起為什麼要教書,我也想早點回到學校。」另有人前來表示,可以提供金錢的援助,但Goodman拒絕了:「我不是要錢,只需要病假」。他又說:「當我知道有人比我更有需要的時候,我甚至會內疚。」

一名有份捐贈的小學老師這樣說:「我三年前也曾得過重病,而我的同事也協助我的教學工作,甚至乎是我家裡的小孩。我想讓這份愛傳出去。」

然而,也有人質疑,為什麼今天美國的社會保障制度、僱傭法例,竟要一個患癌教師問人借假,才能完成化療?

Goodman表示,他對教職員的慷慨不感到驚訝,因為他們總是在奉獻,「只要有人有需要,他們個個都會幫手。」

不過,Goodman也想借今次經驗提醒大家要定期檢查身體,及早發現患病,「我不想大家患重病,但我希望大家也能感受到那份重重的愛。」

Goodman獲贈的病假已被確認,他的化療將持續到10月,而他則希望明年一月便可以回學校上課。

而喜歡音樂的Goodman也打算康復後用唱作人的身份繼續啟發學生:「我總相信愛,這也讓我在教室及音樂中展示它的力量」。

Goodman的音樂創作:

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