關掉「位置記錄」仍繼續追蹤 Google設定誤導用戶

關掉「位置記錄」仍繼續追蹤 Google設定誤導用戶
Photo Credit: Seth Wenig / AP Photo / 達志影像
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《美聯社》發現Google的位置記錄設定涉嫌誤導用戶,即使關掉後Google仍然會儲存用戶的位置資訊,需要在另一項設定中停止儲存。

現時的智能手機擁有定位功能,能夠追蹤隨身攜帶電話的機主。關注私隱的用戶,相信會研究相關設定,限制應用程式存取位置記錄。不過《美聯社》的調查發現,Google的設定用字誤導,即使用戶選擇關閉「位置記錄」,該公司仍能夠追蹤用戶所在地,你需要同時修改另一項設定,才能令Google停止儲存你的位置數據。

《美聯社》跟普林斯頓大學的研究員亞卡(Gunes Acar)合作,後者隨身帶着一部Android手機,並關閉其位置記錄,《美聯社》則按照亞卡分享的Google帳戶記錄,製作出一幅地圖,記錄了他搭火車往紐約的路線、去過的地方(為保護亞卡的私隱,《美聯社》未有公開最重要的資訊——他的住址)。

在關掉「位置記錄」後,仍然讓Google可以記錄位置的選項為預設開啟的「網絡及應用程式活動記錄」,以下是Google的相關簡介︰

儲存您在 Google 網站和應用程式上的活動後,系統就可以提升搜尋效率、推薦更適切的內容,並在「地圖」、「搜尋」和其他 Google 服務為您提供更個人化的服務。

簡介中未提及會儲存位置記錄,用戶需要先按「瞭解詳情」至另一頁面,再到「哪些內容會儲存為網路和應用程式活動」一欄點選「來自搜尋和其他活動的資訊」,才會看到Google 提及啟用此功能後,儲存的資訊包括「您的位置、語言、IP 位址、參照網址和使用平台(瀏覽器或應用程式)」。

如何停止Google儲存位置記錄?

要關閉此功能,電腦用戶可以打開瀏覽器登入「Google 帳戶」頁面,打開「管理您的Google活動」,再選「前往「活動控制項」專區」︰

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Google帳戶頁面截圖

進去後可以見到「網路和應用程式活動」跟「定位記錄」兩項,如不想Google儲存位置記錄,需要關掉兩項。Google把兩個選項並置,或會誤導用戶兩者處理不同範疇的記錄,而且當用戶關閉定位記錄時,Google的僅提到「部分位置資料會儲存在其他Google服務(例如Google搜尋和Google地圖)的活動記錄中」,未有明確指出儲存在何處,亦未有教導用戶如何停止儲存相關資料。

iPhone用家可以打開Google應用程式,在設定頁面中點選「管理你的Google帳戶」,再選「個人資訊和隱私權」,進入後點選「活動控制項」,便能夠關閉「Google定位記錄」及「網路和應用程式活動」。用戶亦可在iOS的私隱設定中關閉定位服務。

至於Android手機用戶,亦可以在設定頁面中選擇「Google」,打開後點選「Google帳戶」,再選擇「資料和個人化」,在「活動控制項」中修改有關設定。雖然Google向《美聯社》表示該公司就有關工具提供清晰指引,但即使用戶完全清楚Google的設定,在Android手機上仍然要點8次才能關掉該功能。

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Google未有清楚告訴用戶

Google的發言人向《Wired》表示,該公司確保用戶在關掉「位置記錄」功能時,知道他們仍然會記錄用戶位置來改善其使用體驗,例如使用Google搜尋資訊或行車路線的時候。

然而Google在「管理或刪除定位記錄」、「開啟或關閉Android裝置的定位功能」及「管理Android應用程式的位置資訊設定」三個說明頁面中,均未有提到假如用戶讓Google儲存「網路和應用程式活動」的資料,該公司仍會儲存位置記錄。

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Photo Credit: Patrick Sison / AP Photo / 達志影像

例如在「管理或刪除定位記錄」頁面中Google表示︰「關閉『定位記錄』後,系統將不會再儲存您造訪的地點」;而在在iPhone中關閉位置記錄時,亦會顯示一句「沒有任何你的Google應用程式將能夠在『位置記錄』中儲存你的位置數據」("None of your Google apps will be able to store location data in Location History.")。

《美聯社》報道指出,雖然iPhone顯示的訊息技術上沒錯但可能誤導,因為關掉位置記錄功能後,Google地圖及其他程式並非在「位置記錄」儲存用戶位置資訊,而是在「我的活動」中儲存。

電子私隱資訊中心的畢特拿(Alan Butler)評論事件時說︰「假如Google向用戶呈現他們能夠關掉或暫停位置追蹤功能,但依然追蹤他們的位置,對我而言是典型的欺騙。」前美國聯邦貿易委員會(FTC)的首席科技專員蘇坦尼(Ashkan Soltani)亦在Twitter上提到,這可能引起FTC另一次調查。

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