要更主動關心情緒病患者 我們需要有這些準備

要更主動關心情緒病患者 我們需要有這些準備
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我們想讓你知道的是

我們需要更主動關心情緒病人,而非在出現事故時才驚覺自己原來要多做一點。

每當有人因情緒病而離開,我都會感嘆為什麼需要死亡作為代價,才能令我們驚覺情緒病真的會無情地奪去人的性命、我們真的需要關心身邊的人。

「情緒病」≠「情緒不好」

你身邊有情緒病人嗎?我們要關心他們,首先要對情緒病有正確的認識。許多人以為情緒病只是「情緒不好」,只要「看開一點」、「樂觀一點」,就能慢慢好起來。

患者當然會有情緒不好,但情緒病之所以為病,是因為患者無法自我控制情緒。腦神經科學研究也指出,抑鬱症患者的腦部因缺乏了某些物質無法正常運作,所以這不只是心理病,也是一種生理病。

抑鬱症︰不是不開心,而是被長期剝奪生命力

以抑鬱症和躁鬱症為例。抑鬱症不是不開心,也不是單純的憂鬱。最大特點是奪去人的所有動力,包括令患者在意識上失去活力,對世界和人的理解都變得虛無、沒有意義。抑鬱症者因被剝奪生命力,通常會卧床一整天,連起身喝水也沒有動力,更別說出外見人或工作。

因此,跟他們說「出外走走見見人」、「你不要不開心」、「改變一下你的想法可能會好點」,對他們來說就像跟跛的人說「你可以出外走走」和「你用手走路可能會好點」一樣難聽與不瞭解他們。

躁鬱症︰患者忽然的亢奮令人誤以為已經痊癒

至於盧凱彤今次患的躁鬱症,症狀更加複雜,患者會有抑鬱症的狀況,但有時卻會完全進入相反的亢奮狀態。這種亢奮狀態基本上沒有因由所致,而且患者也無法控制它的出現和消失。

在那段「躁」的期間,患者可能會以為自己已經沒有事,能承擔各種事情,把所有不可能的任務都抬上身;又或者會特別憤怒、亢奮,不斷自話自說,包括各種髒話甚或完全沒有邏輯可言的內容;嚴重的更可能有明顯的肢體發洩或破壞行為,譬如摔爛身邊的所有東西。

躁鬱症有兩個可怕之處。

一、在亢奮狀態時,它會令患者以為自己沒事,甚至覺得自己已排除萬難,但很快這種情緒就會消失,切換回抑鬱的狀態。這種不斷反覆大起大落的情緒,會切切實實剝奪患者的正常的生活模式,並陷入更混亂的思緒狀態之中。如果你人生經歷過兩三次大起大落的情況而明白那種疲憊與可怕,那麼躁鬱症者就是每天可以經歷不下數次的同樣狀態。

二、由於患者的情緒切換很快很大,所以患者身邊的人或者覺得對方根本沒有病(「你看,他又沒事正常工作了」),或者對患者的行徑無所適從。所以,當我們面對躁鬱症患者時,千萬不要在他們看起來「沒事」的時候,真的以為他們已經「好起來」;也不要在他們憂鬱發作時疑惑他們為什麼又變回這樣子。

病向淺中醫,有病應該吃藥

我們應該對情緒病有更敏銳的觀察,若然發現身邊有人情緒一直反反覆覆,或者已有一段時間抑鬱到失去生活動力,我們就陪他們看醫生(不是只「叫」他們看醫生)。

我知道有人懷疑看醫生的成效。沒錯,看醫生或吃藥並不能解決情緒病的所有問題;情緒病也是某種意義上的標籤,將所有病患背後的問題(例如社會背景)都壓縮在這標籤下。然而,藥物始終能穩住患者的情緒,尤其是愈嚴重的患者就愈需要藥物,否則他們很可能會造出傷害自己的事(特別一提的是,抗憂鬱藥物大多是需要長期服用才有效的,所以不應該一時吃一時不吃)。

把「吃藥物」和「處理情緒病背後的其他方面」對立起來,是虛假二分,兩者沒有真正衝突(當然,我也同意如今醫療體制仍然有很大改善空間)。我們不應該視藥物是怪物,也絕對不應該以為生理或心理醫學可以處理情緒病的所有部分。

破除「經常說想死、想自殺的人不會自殺」的迷思

你或許認識一兩個人常常喊想死但仍未死,而感到他們就只用嘴皮說話,真正想死的人是不會說自己想死,要自殺了。然而,這卻是迷思。許多防止自殺機構均提到,不少自殺身亡者都會在生前透露自殺信息,不應輕視有關言論。我認識有自殺過、自殺身亡的人都在生前多次說過想自殺。

在日常生活中,死亡的話題向來是禁忌,「自殺」也不例外。所以一般人不可能無緣無故說自己想死想自殺,因為這可能影響到自己和別人的關係,別人對自己的理解。事實上,即使曾經自殺未果的人也可能會在事後後悔自己的自殺宣言,因為他們怕自己的自殺宣言或情緒病會嚇壞身邊的人。所以,當一個人透露自殺信息時,他們很多時是真的擁有這個信念。

認真、嚴謹對待自殺宣言

透露自殺信息的人可能有幾個原因,譬如他們有這衝動與情緒想高喊出來,或者想從透露中獲得別人關注(關心)、瞭解、協助(這些都不可恥),甚或純粹最悲劇的把已下定決心的行動說出來,跟大家說聲再見。

自殺的原因往往是複雜的,三種因素可能是複合並隨時間而變的。即使他們一開始真的是喊一喊而已,但及後沒有人關心,很可能真的會令他們走上絕路。因此,如果我們看到身邊的人喊自殺,甚至經常喊自殺,也不能大意。

你能夠想像嗎,當你在臉書上看到別人一句「我很累」時,他/她可能正在哭得要死,或者在用鎅刀不斷鎅手;所以,不要輕率地以為那就只是一句話。

我們在日常之中可以做的事,比我們想像中多

要真正關心情緒病患者,我們就需要承認以下的難堪事實︰我們很多人並不真的如嘴上說的那樣關心別人。這真的很難聽,卻是事實,是我們必須承認的事實,否則就不能更好關心別人。

傾訴與陪伴本身就是情感勞動,而要關心持續及反覆的患者,就更需要承受對方不斷發放的負能量,這絕對會影響自己的情緒狀態。即使你願意承受,也會有一刻感到疲倦甚至煩厭。

事實上,患者通常對這點也有相當理解。他們可能會不想自己的負面情緒影響他人,也害怕嚇走煩走身邊唯一關心他們的人,而甚少表露自己的情況。所以,我們需要更敏感和更有耐性,才能真正察覺到身邊人的情緒,更莫說要真的付諸行動去關心別人。

我們需要比現在更主動一點,不,是更主動得多,把這種關心和觀察變成日常,而不是出現事故時才「驚覺」或「發現」自己原來要多做一點。

本文獲授權轉載,原文見書生百用

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責任編輯︰鄭家榆
核稿編輯︰王陽翎

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