【邀陳浩天演講】外國記者會:公眾有權聽取不同陣營意見 

【邀陳浩天演講】外國記者會:公眾有權聽取不同陣營意見 
photo credit: REUTERS/Tyrone Siu/達志影像
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邀請陳浩天演說一事惹來爭議,在多方壓力下,外國記者會發聲明指,公眾有權聽取各方意見,香港作為自由社會,能讓不同陣營的人發聲非常重要。

香港外國記者會(FCC)邀請香港民族黨召集人陳浩天於8月14日出席演講,前特首梁振英及現任特首林鄭月娥先後表達不滿、遺憾。中國外交部駐港特派員公署亦要求FCC重新考慮是否邀請陳浩天。不過,FCC今日發聲明,表示公眾有權聽取各方意見,將來亦會繼續邀請不同立場的人去演說。

FCC的聲明提到,自從港府於早前突然引用《社團條例》欲取締提倡港獨的香港民族黨以來,陳浩天及香港民族黨就成為新聞焦點。FCC向來會邀請不同背景、不同政見的人出席其活動,發表演說及接受會員和出席者的提問,這是外國記者會的核心活動,但主辦這些活動不代表FCC認同或反對演說嘉賓的立場。以往邀請的嘉賓包括中國官員、港府及其他地方的官員,以至是反對派人士,FCC將來亦會繼續邀請不同人士,分享不同的觀點。

FCC相信,公眾有權,而記者亦有職責,在任何議題上,聆聽不同陣營人士的意見。香港向來以法治及言論自由見稱,FCC絕對尊重本地法律,也在亞洲各地捍衛言論及新聞自由。「相信在香港這個自由社會,即使觀點相違,仍然可以讓大家自由發言和辯論是非常重要的。」

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Photo Credit: SmuconlawCC BY SA 4.0

梁振英日前在Facebook發帖批評FCC邀陳浩天演說,是開了很壞的先例,「為港獨在香港搭起第一個公開宣講的平台」。這條路一旦通了,日後其他團體,包括學生組織,就可以照樣邀請陳浩天和其他港獨台獨份子到處宣講。他重申「對於港獨,我們一定要高度警惕,要嚴格防微杜漸。」

另外,梁振英在另一個帖文指,FCC以言論自由為幌子,邀請陳浩天演講,「明天請其他人講台獨、疆獨、藏獨,香港怎麼辦?」他說,FCC不能喜歡請誰就請誰,質問FCC「不會請黑社會頭目講黑社會的主張,不會請恐怖分子教人如何騎劫飛機,為什麼要請陳浩天講港獨?」他又說,政府以象徵式價錢讓FCC租用雪廠街會址,但這地方可能成為邀請陳浩天發表『香港獨立』言論的場所,非常諷刺。

不過,FCC前會員,資深傳媒人Francis Moriarty指出,自己在3年前離開FCC時,每月租金達55萬港元,並且要自行負責維修保養,他認為梁振英身為前特首,理應知道這些事,卻以誤導的資訊來威嚇。Francis Moriarty說,FCC在港英政府以至97回歸後都曾受過威嚇,FCC都能堅守言論自由的原則,很高興看到FCC至今仍然力抗壓力。

對於FCC是否以「象徵式」價錢租用地方,林鄭月娥與梁振英有不同說法,林鄭月娥說,FCC是以市價租用地方,梁振英則在今日回覆南華早報的提問時寫道,FCC毋須經過公開競投,就續租地方,「如果FCC認為政府沒有提供補貼,大可以放棄現行租約,嘗試透過公開市場租用地方。」

另外,林鄭月娥說,FCC的做法是「完全不適合強調」,又說政府對任何鼓吹「港獨」的言行,都不會容忍並會遏制。她強調,政府的立場與言論自由無關,《基本法》保障言論、新聞及集會自由,但一定要依法才可享有這些自由。

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