美國FDA調查無穀物狗糧或與犬隻擴張型心肌病有關

美國FDA調查無穀物狗糧或與犬隻擴張型心肌病有關
photo credit: REUTERS/Bernadett Szabo/達志影像
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美國有獸醫心臟專科協會表示,留意到多了犬隻患擴張型心肌病,而牠們大部分是食用無穀物狗糧,美國FDA決定展開調查。

無穀物狗糧(grain-free dog food)向來被視為較天然健康,不過美國食品藥品監督管理局(FDA)近日宣布,調查無穀物狗糧可能與犬隻擴張型心肌病(dilated cardiomyopathy, 簡稱DCM)有關連。

擴張型心肌病是指心臟心室變大,是一種常見的犬隻疾病,好發於老狗或部分大型犬種,如杜賓犬(Doberman pinscher)、拳師犬(Boxer)、大丹(Great Dane)、德國狼犬(German shepherds)、可卡犬(Cocker spaniel)等。症狀包括衰弱、體力變差、咳嗽、呼吸困難、腹水、心臟衰竭等。

致病原因未有定論,部分意見認為,由於常見於某些犬種,可能跟遺傳有關。不過,近日華盛頓巴爾的摩一個犬隻心臟專科獸醫組織CVCA向FDA匯報,其他犬種也發現患擴張型心肌病,當中包括金毛尋回犬(黃金獵犬golden retrievers)、貴婦犬、拉布拉多、西施犬。

其他獸醫心臟專科醫生也有留意這種現象。北卡羅來納州立大學獸醫學院心臟科專家Darcy Adin就指出,最先的線索是看到一個家庭飼養的兩頭迷你史納莎(miniature Schnauzers,迷你雪納瑞)都患上擴張型心肌病。牠們都是吃同一品牌的飼料,同樣是標榜蛋白質含量更高份的無穀物狗糧。Darcy Adin的團隊至今已記錄了36宗懷疑同營養成份有關的擴張型心肌病個案,當中包括貴婦犬和臘腸犬。

CVCA暫時做了150宗個案統計,大部分都是吃無穀物狗糧。CVCA其中一名獸醫Steven L. Rosenthal表示,現階段不能排除其他可能性,但當他們每月收到8-12宗跟遺傳無關的擴張型心肌病病例時,認為有必要知會當局:「沒有人想危言聳聽,但我們認為已明確看到警號。」

FDA近日再接到24宗新個案,當中有3頭犬隻已經死亡。研究人員目前沒有找到無穀物狗糧導致擴張型心肌病的原因。

FDA的獸醫Martine Hartogensis也表示,狗主毋須恐慌,目前沒有回收任何牌子的狗糧。數以百萬計的犬隻都在食用無穀物狗糧,出事的個案仍屬於少數。

塔夫茨大學(Tufts University)卡明斯獸醫學院(Cummings School of Veterinary Medicine)的營養師兼研究員Lisa Freeman則認為,這次是一個好機會去檢視無穀物狗糧。「跟大眾的印象相反的是,目前沒有足夠的研究證明,無穀物狗糧的營養成份比有穀物狗糧優勝。穀物本身含豐富蛋白質,除了一些罕見的例子,大多數寵物不會對穀物敏感。」「很多狗主都非常緊張,以為為了安全起見,都是讓狗狗吃無穀物狗糧較安全。問題是,所謂敏感其實只是吸引消費者眼球的營銷手段。」

據《紐約時報》報道,自2007年中國寵物食品受三聚氰胺污染事件後,無穀物狗糧開始受到關注。到2011,無穀物狗糧佔全美狗糧銷量約15%,涉及大約10億美元。去到2017年底,已大升到44%,近28億美元。

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