Google遭罰款43億歐元後,Android的未來將會如何?

Google遭罰款43億歐元後,Android的未來將會如何?
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Google因手機作業系統Android而面臨歐盟破紀錄巨額罰款,並被要求改變現行的授權策略,這對Android的未來有影響嗎?

日前歐盟委員會決定就Google違反歐盟的反壟斷法罰款43.4億歐元,歐盟的調查認為,Google為保持該公司在網絡搜尋業務的主導地位,對Android裝置製造商以及流動網絡營運商設下非法限制。

是次巨額罰款破了歐盟反壟斷法的罰款紀錄,據《The Verge》的整理,首6位科技公司罰款金額如下︰

  1. Google(2018年)︰43.4億歐元
  2. Google(2017年)︰24.2億歐元
  3. Intel(2009年)︰10.6億歐元
  4. Microsoft(2008年)︰9.0億歐元
  5. Microsoft(2013年)︰5.6億歐元
  6. Facebook(2017年)︰1.1億歐元

根據Gartner公司的統計,全球99.9%的手機使用的作業系統為Android或蘋果的iOS——蘋果只佔14%,Android則佔86%。而且蘋果的iOS只為自家iPhone而設,不會授權其他廠商的手機安裝iOS,因此手機OS市場基本上屬於Android。

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Photo Credit: Dado Ruvic / REUTERS / 達志影像
三項反競爭行為

雖然Android系統本身開放源碼——換言之任何人也可以免費使用和修改——但市面上大多數Android手機均預先安裝了屬於Google擁有的多個app,需要得到Google授權,這些app包括︰

  • Gmail
  • Google Chrome
  • Google Drive
  • Google Hangouts
  • Google Maps
  • Google Play Movies
  • Google Play Music
  • Google Photos
  • Google Play Store
  • Google Search
  • YouTube

要預先安裝Google Play Store的話,必須先同時安裝以上所有程式。

歐盟競爭委員會專員維斯塔格(Margrethe Vestager)指Google以下三項做法屬反競爭行為︰

  • 要求廠商預先安裝Google搜尋app及瀏覽器Chrome,作為授權Google Play Store的條件;
  • 付款予部分大型廠商和流動網絡營運商,換取其裝置只預先安裝Google搜尋app;
  • 阻止希望預先安裝Google app的廠商研發任何未經Google授權的其他版本Android,並禁止廠商售賣使用這些系統的裝置。

其中第二項行為主要在2011至2013年之間發生,2013年歐盟開始調查,據報告這種做法在2014年停止。至於第三項行為,委員會指有證據顯示Google阻止數家大型廠商研發、售賣基於Amazon的Fire OS的裝置,從而不讓競爭對手引入相關的app和服務。

歐盟下令Google遵從判決,在90日內解除在授權時綑綁Google搜尋和Chrome。

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Photo Credit: Olivier Matthys / AP Photo / 達志影像
維斯塔格
Google表明上訴

對於破紀錄的罰款以及反競爭指控,Google表明會上訴,該公司的行政總裁皮蔡(Sundar Pichai)更於Google的官方網誌辯護,指Android創造了更多選擇——讓廠商製作、售賣Android裝置。

皮蔡指Google於2007年決定讓廠商免費使用Android,雖然Google曾投資數以十億計美元建造Android,但他認為投資合理,因為Google可以給予廠商預先安裝Google apps,當中部分會帶來收益。

皮蔡亦指現時的模式不單對電話廠商及流動網絡營運商而言有效率,亦對程式開發者及消費者有好處,因為「如果廠商不在裝置上加入我們的apps,會打破Android生態系統的平衡」。此外更提到Android的商業模式使Google無須向電話製造商收費,或依賴嚴格控制的分配模式。

文末皮蔡指歐盟的決定「拒絕了支持Android的商業模式」,似乎暗示假如上訴失敗,未來Google或將向手機廠商收取授權費用。

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Photo Credit: Mike Blake / REUTERS / 達志影像
在俄國Google讓用戶選擇預設搜尋器

維斯塔格表示,Google必須停止所有違法的反競爭行為,並不再採取類似的措施。她在回答記者提問時又提到,Google需要思考如何改變以符合法例要求。

其中一個值得參考的例子,是俄羅斯的相關案件。Google在該國因反競爭行為,遭當局罰款780萬美元,並達成協議,在俄羅斯不再要求Android裝置只預先安裝Google旗下的搜尋器和程式,也不能強迫廠商接受類似條件。

現時如果使用在俄羅斯製造的Android裝置,第一次打開Chrome的時候,Google容許用戶選擇使用Google、Yandex或Mail.ru作為預設搜尋器。《BBC》引用Statcounter的數據指出,自這項改變於2017年6月落實後,來自莫斯科的搜尋器Yandex的流動使用率由34%增至46%。

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Photo Credit: Stephen Lam / REUTERS / 達志影像
實際改變不大?

雖然Google不論在搜尋器及瀏覽器方面的市場佔有率均領先,預計即使停止其綑綁策略,仍有不少用戶選擇使用Google搜尋及Chrome,廠商亦沒有太大誘因停止預先安裝相關程式,難以立即出現顯著改變。

《PC World》作者西門(Michael Simon)認為,三星(Samsung)有可能從這項決定得益,因為三星已開發出一連串的應用程式,包括瀏覽器、人工智能助理和app store。假如Google遵守歐盟的指令,使三星毋須再預先安裝Chrome等程式,開始改變Android生態。

不過法律教授史特克(Maurice Stucke)則悲觀得多,他認為Google「基本上已經贏了」,因為該公司已在流動市場佔主導地位,難以有另一個作業系統威脅其地位。而且除非美國當局有類似的決定,否則難以改變Google的做法,而近期美國及歐盟的貿易爭議,可能會令議題政治化。

由於上訴的法律程序需要多年時間,例如2009年英特爾(Intel)遭判罰10.6億歐元後,訴訟仍然持續,Google是次案件的發展,以及對Android發展的影響仍然有待觀察。

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