醫學研究:早期黑色素瘤「血液檢測」準確率達8成

醫學研究:早期黑色素瘤「血液檢測」準確率達8成
photo credit: David Goldman/AP/達志影像
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皮膚癌佔全球確診癌症的三分一。若黑色素瘤擴散至全身,存活率將少於5成。

澳洲科學家研發出早期黑色素瘤(melanoma)的血液檢測方法,正進行臨床試驗,將準確度推升至9成以上,5年內正式推出。

黑色素瘤是皮膚癌中第三常見的種類。通常由痣轉變發展而來,紫外線暴露是主因,而惡性黑色素瘤是其中一種最嚴重的皮膚癌。

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負責研究的教授Mel Ziman表示,癌症專科醫生都有足夠訓練確認黑色素瘤,但在一般的門診診症,醫生又無辦法從一粒痣就認定是早期的黑色素瘤。

Mel Ziman表示,除了做活體組織切片(biopsy),病人可以透過血液測試去檢測黑色素瘤。她說,這是世界首創,在黑色素瘤變得致命前,先把它找出來,「如果我們可以在它少於1mm之前就移除,存活率達98-99%。一旦它再擴散,存活率就逐漸下降。」若黑色素瘤擴散至全身,存活率將少於5成。

Edith Cowan University的科研人員表示,血液測試透過辦認用於對抗癌症的自身抗體(auto-antibodies)來確診黑色素瘤。研究透過檢查1,627種功能性蛋白,發現當中十隻自身抗體最好用來確診黑色素瘤。

研究又找來200人測試,當中一半人有黑色素瘤,結果顯示血液測試準確度達81.5%。

研究未來3年會進行臨床試驗,希望將準確度推升至9成以上。研究人員希望測試5年內正式推出。

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常見的皮膚癌是根據發生癌變的細胞而命名的,包括基底細胞癌(Basal cell carcinoma)、鱗狀細胞癌(Squamous cell carcinoma)及黑色素瘤(Melanoma)。三種皮膚癌中以基底細胞癌最為常見,但幸好基底細胞癌一般也是三者中長得最慢的腫瘤而且甚少擴散,及時切除得話一般都能根治。相反黑色素瘤為三者中最罕見,但卻是最「毒」的皮膚癌,稍微延誤診斷和治療的話,腫瘤可能會隨時擴散並奪去生命。

今次研究的血液測試只用於黑色素瘤,而不適用於基底細胞癌(basal cell carcinoma)及鱗狀細胞癌(Squamous cell carcinoma)。

另外,墨爾本大學的癌症專家Rodney Sinclair教授就提醒,研究中的錯誤檢測率是一個警醒,現時要做實際的確診,還是應由癌症病理學家做一個全面的皮膚檢查。

研究刊登於生物醫學期刊《Oncotarget》。

關於黑色素瘤

只要及早發現並透過手術切除腫瘤,超過9成的的I和II期黑色素瘤患者有5年的存活期。然而,當癌症進入第III期,癌細胞開始擴散,即使接受局部細胞切除,黑色素瘤的復發風險較高,許多患者最終會死於惡性黑色素瘤。

黑色素瘤傳統療法包括化療、放射治療,但考慮到這些療法的副作用很大,近年開始使用免疫治療,透過喚醒自身免疫細胞作治療。

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Photo Credit: reuters/達志影像

香港的黑色素瘤發病人數由約10年前的58人,增至2012及2013年的95人,而死亡人數亦由2010年41人,一度回落至2011年的31人,隨後再增加至2013年44人。

亞洲人的黑色素瘤一般出現在陰暗的地方,包括腳板底、大腿內側、指甲、口腔等,原因不明。

臨床腫瘤科醫生指出,黑色素瘤容易出現在皮膚較白或容易曬傷的人身上,所以不要長時間暴曬至甩皮、起水泡,每一次暴曬都會增加日後患上黑色素瘤的風險,最重要是做好防曬。

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