2018/09/12, 國際

治尿道感染藥物加價4倍 藥廠主席︰盡量賺錢是「道德要求」

Kayue
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一家小藥廠早前把一款藥物加價四倍,該公司主席認為有錢賺盡是理所當然。

三年前,美國藥廠圖靈製藥(Turing Pharmaceuticals)購入抗弓形蟲及瘧疾藥達拉匹林(Daraprim)的專利權後,立即把該藥加價55倍,引起眾怒,藥廠行政總裁施克利(Martin Shkreli)隨後承諾減價。

施克利後來因(與加價一事無關的)證券詐騙被捕,並於今年3月被判入獄7年、罰款7萬5千美元。而去年8月《華盛頓郵報》報道指出,引起爭議的藥物達拉匹林最終未有減價。

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雖說施克利加價一事飽受批評,但他仍然有支持者,例如位於美國密蘇里州的小藥廠諾斯特姆實驗室(Nostrum Laboratories)創辦人兼主席梅耶(Nirmal Mulye)。

《金融時報》報道,上個月諾斯特姆把藥物「呋喃妥因」(nitrofurantoin)加價,由原本每瓶售價474.75美元,大幅增加4倍至2392美元。呋喃妥因是一種用作治療下泌尿道感染的抗生素,於1953年開始發售,並列入世界衛生組織基本藥物之一,必須口服。

呋喃妥因有藥丸亦有口服懸液版本,諾斯特姆發售的是後者,通常處方給無法服藥丸的病患如小童及老人。由於比藥丸更難生產,呋喃妥因口服懸液通常較昂貴。

錢應該賺盡?

在訪問中梅耶解釋他根據市場變化加價,並說︰「我認為這是一項道德要求︰當你可以的時候盡量賺錢…以最高價賣出貨品。」他又指諾斯特姆此舉是回應卡斯柏製藥(Casper Pharma)加價——後者以「Furadantin」的品牌發售呋喃妥因,在2015年底至今年3月間加價182%,至每瓶2800美元。卡斯柏方面未有回應《金融時報》查詢。

梅耶說︰「重點是餘下選擇是另一個更貴的牌子。無論多少(購買加價後的藥物)仍然節省了金錢。」他更把自己的加價決定跟藝術商人「以5億美元賣出一張畫」作比較,指自己做這門生意是為了賺錢。

此外,梅耶亦為施克利辯護︰「我同意施克利有權把他的藥物加價,因為他需要為股東賺錢。」並指出施克利之所以能夠把如此大幅加價,是因為其公司獨家製造這種藥物︰「如果他(施克利)是唯一賣這藥的人,那麼他能夠盡量賺錢。這是資本主義經濟,如果你不能賺錢就無法在商業上立足。」

他更說︰「我們須在能夠賺錢的時候賺錢。iPhone價格上升、汽車價格上升、酒店房間也非常昂貴。」

攻擊監管機構

《金融時報》指諾斯特姆在內的數家供應商暫時把呋喃妥因口服懸液下架,重新調配以符合美國食物及藥品管理局(FDA)的新規定。現時這些藥物在美國醫院藥師學會(ASHP)提供的藥物短缺清單上,但不在FDA的短缺清單。

而在訪問後的LinkedIn訊息中,梅耶向《金融時報》表示諾斯特姆尚未重新運送產品,價格或會根據市場狀況更改。他指諾斯特姆已虧損數年,又攻擊FDA「無能及腐敗」,認為新規定是廢話,以及批評藥廠需要付給FDA的費用增加,無異於「公路搶劫」。

FDA局長戈特利布(Scott Gottlieb)在Twitter回應梅耶的評論時措詞強硬︰「並無任何道德律令要人抬價、乘機從病患獲利。FDA會持續倡進競爭,使那些投機者及無視公共衛生後果的人無法從需要藥物的病人身上佔便宜。」並認為諾斯特姆的過份訂價偏離市場,只應存在於價目表(而非具競爭的市場)上。

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